8 juli 2020

Cluster van sterrenstelsels met opvallend “brandend hart” ontdekt

Credit:
NASA/STScI/ESA/JPL-Caltech/McGill

Een internationaal team van astronomen heeft een opmerkelijke ontdekking gedaan in een grote cluster van sterrenstelsels. Het centrum van clusters van sterrenstelsels bestaat vaak uit een reusachtig elliptisch sterrenstelsel, die vooral is opgebouwd uit oude “fossiele” sterren.Maar die vlieger gaat niet op voor het de cluster SpARCS1049+56, die zich bevindt op een afstand van 9,8 miljard lichtjaar. Het elliptische sterrenstelsel in het centrum van die cluster is namelijk in een gigantisch tempo nieuwe sterren aan het produceren: wel 800 nieuwe exemplaren per jaar. Ter vergelijking: onze Melkweg produceert slechts 2 nieuwe sterren per jaar.De gigantische flits van stervorming betekent dat hier sprake moet zijn geweest van een “natte samensmelting” – twee gasrijke stelsels die in botsing zijn gekomen met elkaar. Bij die botsing wordt het talrijze gas op enorme schaal omgezet in nieuwe sterren. de meeste clusters groeit het centrale stelsel door “droge” samensmeltingen (waarbij bestaande sterren gewoon met elkaar gemengd worden), omdat gasrijke sterrenstelsels zeldzaam zijn in de kernen van clusters. Die vlieger gaat dus niet op voor SpARCS1049+56: hier is het centrale elliptische sterrenstelsel een gasrijk exemplaar, die in botsing moet zijn gekomen met een ander exemplaar.Waarom deze cluster afwijkt is niet bekend, maar vermoedelijk komt het doordat we de cluster zien zoals deze er bijna 10 miljard jaar geleden uitzag – slechts een paar miljard jaar na de oerknal. Dat betekent dat de sterrenstelsels in het centrum van de cluster te weinig tijd gehad hebben om hun gas te verliezen. Bron: Hubblesite.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.