Site pictogram Astroblogs

Bij nieuwe planeetdefinitie blijft Pluto een dwergplaneet en wordt onze Maan een planeet

Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Een foto gemaakt op 16 mei van een deel van dwergplaneet Ceres. Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

In 2006 kwam de Internationale Astronomische Unie (IAU) in Praag met een nieuwe definitie van het begrip planeet en op basis daarvan degradeerde de toenmalige negende planeet Pluto tot dwergplaneet, een categorie die hij moest delen met Ceres, Eris, Makemake en Haumea. Bij die definitie werd alleen gekeken naar de objecten in het zonnestelsel. Nou zijn er op dit moment bijna 2000 ontdekte en bevestigde exoplaneten en nog eens drieduizend exoplaneten die op bevestiging wachten, dus een definitie van planeten op basis van alleen het zonnestelsel is zeer beperkt. Vandaar dat onlangs de sterrenkundige Jean-Luc Margot (Universiteit van Californië, Los Angeles) met een nieuwe wiskundige definitie van het begrip planeet is gekomen, die ook van toepassing is op exoplaneten buiten het zonnestelsel. In de uit 2006 stammende planeetdefinitie speelt het schoonmaken van de baan van een hemelobject door z’n zwaartekracht een belangrijke rol als criterium. Margot houdt dat criterium, maar kom daarvoor met een simpele, maar uiterst doeltreffende formule, waarvoor alleen de massa van de ster, de massa van de planeet en de baanperiode nodig zijn, parameters die voor sterrenkundigen gemakkelijk te meten zijn. Ook betrekt hij er een tijdsaspect bij: is het object in staat om binnen een bepaalde tijdsschaal, zoals de levensduur van de moederster van een systeem, z’n baan schoon te vegen. In dit vakartikel licht Margot zijn planeetdefinitie toe en het is op basis hiervan dat Pluto – helaas voor de Amerikanen – nog steeds niet voldoet aan de criteria om een planeet te mogen worden genoemd en dat … onze Maan wel een planeet moet worden genoemd!

Onder de lijn: de dwergplaneten, boven de lijn de planeten.

Pluto is door de scheervlucht op 14 juli j.l. door de Amerikaanse New Horizons sonde naar voren gekomen als een dynamische, kleurrijke en vol voor verrassingen zorgende dwergplaneet, dus het zou erg wrang zijn als op basis van de nieuwe definitie Pluto dwergplaneet blijft en onze eigen Maan, die toch een stuk minder sprankelend oogt als Pluto, opeens een planeet zou zijn. Margot wijst er op dat onze maan een satelliet is van de aarde en dat het begrip satelliet nog niet is gedefinieerd door de IAU. Dat zou dus ook moeten gebeuren en wel op het eerstvolgende congres van de IAU, dat in 2018 in Wenen gaat plaatsvinden. Margot wil dat ze dan over zijn nieuwe planeetdefinitie gaan stemmen en dat ze ook met een definitie van satellieten komen. Zou best kunnen dat we vanaf 2018 aarde en maan als een dubbelplaneet kunnen beschouwen. 😀 Bron: Universe Today + New Scientist.

Mobiele versie afsluiten