18 augustus 2022

Buitenaards leven is wellicht waarschijnlijker bij compacte planetenstelsels

Credit: Via Wikimedia.

Volgens een nieuw artikel dat is verschenen op de preprint-server ArXiv zou buitenaards leven vooral gevonden kunnen worden op planeten die dicht bij elkaar staan. Micro-organismen zouden namelijk gemakkelijk van planeet naar planeet kunnen reizen, als twee planeten dicht bij elkaar staan én allebei in de leefbare zone staan, het gebied in een planetenstelsel waarin vloeibaar water aan het oppervlak kan bestaan.Aan de hand van de resultaten die verkregen zijn door de Kepler-ruimtetelescoop, hebben astronomen meerdere gevallen ontdekt van TWEE planeten in de leefbare zone van een enkele ster – soms op zeer korte afstand tot elkaar. Volgens Kepler kan in compacte planetenstelsels de afstand tussen twee planeten slechts 0,1 AU bedragen, zonder dat de omloopbanen instabiel worden. Als je twee levensvatbare werelden hebt in één planetenstelsel, wordt het ontstaan van leven ineens een stuk waarschijnlijker. Dat heeft te doen met litho-panspermia, het (hypothetische) proces waarbij microben kunnen ruimtereizen door mee te liften met kometen, planetoïden en stukjes planeet die bij inslagen zijn weggeslingerd. Volgens sommige wetenschappers zou het leven op aarde op soortgelijke wijze op onze planeet gearriveerd kunnen zijn.Het is zelfs mogelijk dat werelden in het buiten-zonnestelsel lang geleden zijn ingezaaid met aards leven. Maar het leven zou uitzonderlijk veerkrachtig moeten zijn om de reis tussen bv. de aarde en Europa te overleven. Zo’n reis duurt wellicht miljoenen jaren, maar in compacte planetenstelsels kan dat veel korter. De trip tussen twee planeten zou dan in duizenden jaren voltooid kunnen worden en dat betekent dat het leven minder lang wordt blootgesteld aan de koude en straling van de kosmos.Dus stel dat een superkomeet op een planeet terecht komt en het einde van het leven op die planeet veroorzaakt. Bij die inslag zullen stukjes planeet weggeslingerd worden, wellicht met microben “aan boord”. Die stukjes planeet kunnen dan dichtbijzijnde planeten inzaaien, zodat het leven in dat planetenstelsel behouden blijft. Een intrigerende gedachte, maar de auteurs geven toe dat het momenteel allemaal speculatie is.Oh, voor de liefhebbers. Naar aanleiding van de derde editie van de “Extreme Solar Systems” conventie heeft een Google-hangout plaatsgevonden, waarin allerlei spannende ontdekkingen uit de doeken worden gedaan. Hieronder kun je het gedeelte zien over buitenaards leven in compacte planetenstelsels.

Het volledige vak-artikel kan hier ingezien worden. Bron: Gizmodo

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: