27 november 2022

Superkometen kunnen groot gevaar voor de aarde vormen

Phoebe, een maan van Saturnus, is vermoedelijk een voormalige Centaur die later is ingevangen door de planeet. Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Astronomen hebben bekend gemaakt dat enorme kometen in het buitenste zonnestelsel een veel groter gevaar voor de aarde vormen dan planetoïden en overige ruimterotsen. Deze reuzenkometen, Centauren genoemd, bewegen in instabiele omloopbanen rondom de zon, waarbij ze de banen van de vier gasreuzen kunnen kruisen. De zwaartekracht van bijvoorbeeld Jupiter kan zo’n superkomeet dan richting de aarde sturen!Centauren zijn pas sinds 1977 aan de wetenschap bekend en combineren eigenschappen van kometen met die van planetoïden. Hoewel slechts enkele tientallen exemplaren bekend zijn, vermoeden astronomen dat het totale aantal zo’n 40.000 exemplaren zal bedragen. Centauren zijn gemiddeld zo’n 50 tot 100 kilometer groot en dat is veel groter dan normale kometen óf planetoïden die in de buurt van de aarde kunnen komen.Berekeningen hebben uitgewezen dat iedere 40.000 tot 100.000 jaar een Centaur de omloopbaan van de aarde zal kruisen (hoewel ze meestal de aarde zullen missen). Het zou goed kunnen dat de komeet die het einde van de dinosauriërs heeft ingeluid, zo’n 65 miljoen jaar geleden, eigenlijk een Centaur is geweest. Maar gelukkig is de kans dat de aarde direct door een superkomeet geraakt wordt zeer klein.

Omloopbanen van Centauren worden hier in het rood weergegeven. Trans-Neptuniaanse (“Kuipergordel”) objecten zijn geel – Pluto is wit. De banen van de planeten worden in het blauw weergegeven. credit: Duncan Steel.

Maar er is een groter probleem: als een Centaur het binnen-zonnestelsel doorkruist, zal het deels uiteenvallen door de invloed van de zon. Dat betekent dat zo’n Centaur een heel puinspoor zal achterlaten! Overigens geldt dat voor alle kometen: de bekendste meteorenzwermen op aarde worden veroorzaakt doordat de aarde het puinspoor van een komeet doorkruist. Het grote gevaar van een Centaur is echter de grootte van dat puin: daar kunnen brokstukken van kilometers in doorsnede tussen zitten!Bij zo’n “meteorenzwerm” zal de aarde gebombardeerd worden door brokstukken van voldoende omvang om het hele klimaat jarenlang van slag te brengen. Geologen hebben inderdaad bewijs gevonden voor een dergelijke gebeurtenis in het jaar 10.800 voor Christus. De betrokken wetenschappers waarschuwen dan ook dat we meer moeten doen dan alleen nabije planetoïden (aardscheerders) in de gaten houden. We zouden onze blik ook voorbij de omloopbaan van Jupiter moeten richten om potentiële bedreigingen voor onze planeet te herkennen. Bron: Royal Astronomical Society

Comments

  1. Veel news outlets doen geloven dat er een grote kans is op een inslag met hun titels, ik ben blij dat jullie een correcte en realistische titel hebben gebruikt, dat siert jullie wel, het bij het nieuws houden en geen spectakel er van maken

    lees hier al heel lang astroblogs trouwens, wederom blij dat we het hier bij de wetenschap houden

  2. Wybren de Jong zegt

    Die inslag in 10.800 BC zou nu in de geschiedenisboeken moeten, het is in 2013 wetenschappelijk aangetoond:
    zie http://www.pnas.org/content/110/23/E2088.abstract
    Ook zou het verband met het verdwijnen van oude menselijke beschavingen uitgezocht moeten worden.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: