Site pictogram Astroblogs

Het beroemde Wow-signaal: aliens of toch gewoon kometen?

Credit: Big Ear Radio Observatory and North American AstroPhysical Observatory (NAAPO).

.

Nadat het signaal in 1977 werd opgepikt, is het nooit meer opnieuw gehoord. Iedere kunstmatige herkomst, zoals door satellieten, is inmiddels uitgesloten. Mede daarom spreekt het Wow-signaal nog altijd tot de verbeelding. Hebben we echt een boodschap van buitenaards leven ontvangen? De Amerikaanse sterrenkundige Antonio Paris denkt van niet. Volgens hem is het signaal afkomstig van….kometen! Dat klinkt best logisch: als kometen in de buurt van de zon komen, gaan ze grote hoeveelheden waterdamp uitstoten. De watermoleculen zullen door het UV-licht van de zon snel uiteenvallen tot zuurstof- en waterstofatomen. Stel dat een komeet precies tijdens de passage door het beeldveld van Big Ear een uitbarsting heeft gehad, dan zou dit een kort maar krachtig radiosignaal opleveren, precies met een golflengte van 21 centimeter. Maar dit is natuurlijk bijzonder onwaarschijnlijk, want het lijkt té toevallig. Maar Paris is niet van plan de handdoek in de ring te gooien. Hij heeft namelijk uitgerekend dat de kometen 266P/Christensen en P/2008 Y2 (Gibbs) destijds in de goeie richting gestaan moeten hebben. Het mooie nieuws is dat beide kometen binnenkort opnieuw langs zullen komen: 266P/Christensen op 25 januari 2017 en P/2008 Y2 (Gibbs) op 7 januari 2018. Paris zal tijdens beide momenten proberen een waterstof-radiosignaal te detecteren en kijken of deze overeenkomt met het Wow-signaal. Het wordt dus afwachten wat het oordeel zal worden: gewoon een komeet of misschien toch aliens? Bron: New Scientist.

Mobiele versie afsluiten