18 september 2021

De goud-platina kubussen van LISA Pathfinder zijn in vrije val

Credit: ESA/ATG medialab

Op 3 december 2015 werd de Europese LISA Pathfinder gelanceerd en op weg gestuurd naar Lagrangepunt L1, anderhalf miljoen km van de aarde verwijderd. De weken er na ging de ruimteverkenner naar dat punt in de ruimte, waar de zwaartekracht van zon, aarde en maan precies in evenwicht met elkaar zijn. Op 22 januari 2016 werd dat punt bereikt. Met de LISA Pathfinder wil men de technologie gaan uitproberen om zwaartekrachtsgolven te meten – zoals bekend voor het eerst gedetecteerd met Advanced LIGO – en het is daarmee de wegbereider van de grote eLISA missie, die in 2034 moet worden gelanceerd. In het hart van de LISA Pathfinder bevinden zich twee kleine kubussen van goud en platina, die in een perfecte toestand van vrije val zijn en die door laserstralen met elkaar in verbinding staan. Mocht er een zwaartekrachtsgolf passeren dan zal dat effect hebben op de afstand tussen de kubussen en zal dit gemeten worden – mits een bepaalde drempelwaarde overschreden wordt, een drempelwaarde die bij deze proefmissie erg hoog ligt. De twee kubussen zijn inmiddels geheel vrijgelaten en met een speling van slechts enkele millimeters zweven ze nu in hun behuizing, 38 cm van elkaar verwijderd. Eerst werden ze vastgehouden door acht ‘vingers’, welke op 3 februari werden losgelaten. Daarna werden ze op hun plaats gehouden door twee staven, die zachtjes tegen de kubussen duwden, maar ook die trokken zich terug, op 15 februari de ene, een dag later de andere. Op dinsdag 1 maart start de wetenschappelijke fase van de LISA Pathfinder en gaat men de twee testmassa’s continu in de gaten houden op mogelijke bewegingen. Hieronder een video over de LISA Pathfinder.

Bron: ESA.

Comments

  1. Je mag het Engelse ‘platinum’ best vertalen met ‘platina’.

  2. Ik dacht dat hij naar L2 gestuurd was, in de “CME schaduw” van de aarde???

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.