27 juni 2019

Is het methaan op Mars afkomstig van kometen?

Meteoren, waargenomen op Mars door NASA’s Spirit rover.

Eén van de grootste mysteries van de planeet Mars is het methaangas dat kan worden aangetroffen in de dampkring. Op aarde wordt methaan vooral door biologische activiteit geproduceerd, zodat het mogelijk is dat bacteriekolonies zich verborgen houden onder het oppervlak van de Rode Planeet. Een tweede mogelijkheid is dat het methaan geproduceerd wordt door vulkanisme – ook dat vormt een boeiende verklaring, aangezien Mars geacht wordt om geologisch “dood” te zijn. Maar wellicht zoeken we helemaal verkeerd. Het blijkt namelijk dat de methaanpieken die gemeten worden op Mars, allemaal plaatsvonden binnen zestien dagen nadat Mars de baan van een komeet doorkruisde. Zo’n kometenbaan is vaak gevuld met puin en gruis dat door de komeet is achtergelaten. Dat materiaal zal dan verbranden in de dampkring en een meteorenregen veroorzaken. Nu blijkt dat koolstofrijke verbindingen die kunnen worden aangetroffen in kometengruis een bron van methaan vormen als ze worden blootgesteld aan UV-straling. Wellicht dat het methaan op Mars dus helemaal geen boeiende herkomst heeft in de vorm van biologie of vulkanisme, maar “gewoon” door kometen is aangeleverd. Helaas. Toch zijn veel wetenschappers niet overtuigd van dit verhaal. Het wordt daarom wachten op de aankomst van ESA’s Trace Gas Orbiter, die vorige week gelanceerd is. Die zal de dampkring van de Rode Planeet in ongeëvenaard detail in kaart brengen en wellicht uitsluitsel geven over de herkomst van het methaan op Mars. Bron: Discovery News.

Reacties

  1. Olaf van Kooten Olaf van Kooten zegt

    Zo, na 3 weken ziek te zijn geweest, ben ik weer van de partij 😉

  2. Enceladus Enceladus zegt

    Mooi dat je weer actief bent Olaf! 🙂

    Als het methaan op Mars daadwerkelijk afkomstig zou zijn van kometen, dan moet er toch een zeer heftige piek waarneembaar zijn geweest nadat Comet Siding Spring Mars op een haar na miste op 19 oktober 2014. Je zou dus mogen aannemen dat er tussen pakweg 20 oktober en 1 november 2014 sterk verhoogde concentraties methaan zijn gemeten. Is daar iets over bekend?

    groet,
    Gert (Enceladus)

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: