8 december 2022

Ontbrekende bouwsteen van het leven aangetoond in ‘kunstmatige komeet’

Ribose vormt zich in de ijsmantels rond stofdeeltjes door de inwerking van uv-straling op eenvoudige moleculen als water, methanol en ammoniak. (Credit: Cornelia Meinert (CNRS) & Andy Christie (Slimfilms.com))

Wetenschappers hebben voor het eerst aangetoond dat kometenijs een goede voedingsbodem is voor ribose – een van de bouwstenen van genetisch materiaal in levende organismen. Daartoe hebben zij experimenten gedaan met kunstmatig ijs dat de samenstelling van kometen benadert (Science, 8 april).Het genetische materiaal van alle levende organismen op aarde bestaat uit de nucleïnezuren DNA en RNA. Aangenomen wordt dat het primitievere RNA – ribonucleïnezuur – aan de basis heeft gestaan van het leven op aarde.Volgens sommige wetenschappers zijn de moleculaire bouwstenen voor dat leven afgeleverd door kometen en planetoïden. In meteorieten – brokstukken van planetoïden – en kunstmatig kometenijs in laboratoria zijn inderdaad diverse aminozuren en nucleobasen aangetroffen. Maar ribose, een belangrijk bestanddeel van RNA, kon tot nu toe niet worden aangetoond.Bij het nieuwe onderzoek is dat nu wél gelukt. Volgens de wetenschappers versterkt dat het vermoeden dat kometen een belangrijke rol spelen bij de verspreiding van organische moleculen waaruit leven kan ontstaan – ook op andere plekken dan de aarde.Het kunstmatige kometenijs bestond uit een mengsel van water, methanol en ammoniak, dat de wetenschappers onder vacuüm lieten afkoelen tot 200 graden onder nul. Op die manier werden stofdeeltjes met een ijsmantel aangemaakt – het ruwe, korrelachtige materiaal waaruit kometen bestaan.Dit materiaal werd blootgesteld aan ultraviolette straling, net als in de moleculaire wolken in de ruimte waar deze korrels van nature ontstaan. Na afloop van het experiment werden in het ijs diverse suikers gedetecteerd, waaronder ribose.Bron: Astronomie.nl.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: