4 december 2022

Hubble tuurt in het hart van een eenzame dwerg

Het onregelmatige dwergstelsel Leo A. De sterdichtheid is nogal laag, vandaar dat vele achtergrondstelsels zichtbaar zijn op de opname.  credit: ESA/Hubble & NASA; Acknowledgment: Judy Schmidt

Op bovenstaande opname van Hubble is een groot aantal sterren zichtbaar. Wat minder goed zichtbaar is, is dat die sterren één geheel vormen. Een compleet sterrenstelsel om precies te zijn, hoewel een kleintje. We hebben het hier over Leo A, een dwergstelsel met een paar miljoen sterren op een afstand van 2,5 miljoen lichtjaar van de aarde. Astronomen bestuderen graag dwergstelsels, omdat ze het meest algemene type sterrenstelsel in het universum vormen en bovendien een veel simpeler structuur hebben dan hun grotere spiraalbroertjes. Hun kleine grootte maakt ze echter lastig zichtbaar op grote afstanden. Vandaar dat dwergstelsels in de Lokale Groep, onze kleine familie van sterrenstelsels, van bijzonder groot belang zijn voor de studie van sterrenstelsels in het algemeen en dwergstelsels in het bijzonder. De Lokale Groep is een clubje van enkele tientallen sterrenstelsels, die gecentreerd is rondom de twee dominante leden: de Melkweg en Andromeda. Leo A is één van de meest geïsoleerde stelsels in de Lokale Groep en moet miljarden jaren lang niet in de buurt van een ander stelsel zijn geweest. Dat is op zich merkwaardig, aangezien Leo A gevuld is met relatief jonge sterren. Normaal gesproken hebben dwergstelsels met veel jonge sterren (in het relatief recente verleden) een interactie gehad met een ander sterrenstelsel! Bij Leo A is dat niet het geval, zodat hier een ander proces verantwoordelijk moet zijn geweest . Wellicht dat Leo A een paar miljard jaar geleden in botsing is gekomen met een grote maagdelijke gaswolk en dat hieruit miljoenen sterren ontstaan zijn.

Bron: Hubble.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: