21 mei 2022

Astronomen gaan op zoek naar leefbare werelden bij reuzensterren

Credit: Cornell University

Een team van astronomen van de Cornell University is bezig met een zoektocht naar levensvatbare werelden bij oude rode reuzensterren. Astronomen zoeken naar dit soort veelbelovende werelden door te kijken naar de “leefbare zone”, een zone rondom een ster waarin de temperatuur dusdanig is, dat het bestaan van vloeibaar water aan het oppervlak mogelijk wordt – niet te warm en niet te koud. Die regio is echter niet voor altijd stabiel: naarmate sterren ouder worden, worden ze ook groter en neemt hun helderheid toe. Dat zorgt ervoor dat de leefbare zone zich naar buiten zal verplaatsen. Hierbij krijgt een planetenstelsel feitelijk een “tweede leven”, waarbij voorheen levensvatbare werelden verdorren, maar voorheen bevroren werelden ineens tot bloei komen. Kijk in het zonnestelsel bijvoorbeeld naar ijsmanen zoals Europa en Enceladus – deze hebben een bevroren oppervlak. Beide werelden hebben overigens wél vloeibaar water onder hun oppervlak, maar dat komt door getijdenkrachten van respectievelijk Jupiter en Saturnus. Als in de toekomst de zon zal uitdijen tot een rode reus, hetgeen alle zonachtige sterren doen die het einde van hun leven naderen, dan zullen Europa en Enceladus echte waterwerelden worden, dus zonder ijskorst. Ook een maan als Titan zal zich dan op interessante wijze gaan ontwikkelen. Onze aarde heeft minder geluk – alle leven zal hier verdwijnen. De betrokken astronomen gaan nu op zoek naar planeten die zich in de leefbare zone van een rode reus bevinden. Het onderzoek naar dergelijke planeten zou ons veel kunnen vertellen over de toekomst van ons eigen zonnestelsel én over de mogelijkheden voor leven bij verschillende soorten planeten en manen.

Bron: Cornell University.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.