30 november 2020

NASA’s MMS satellieten vlogen vorig jaar dwars door een magnetische reconnectie heen

Voorstelling van de vier MMS satellieten. Credits: NASA’s Goddard Space Flight Center/Duberstein

De in maart 2015 gelanceerde Magnetospheric Multiscale mission (MMS) van de NASA – vier in formatie vliegende satellieten, samen vormen ze een piramide – is er in geslaagd om voor het eerst een zogeheten magnetische reconnectie van dichtbij vast te leggen en er detailonderzoek aan te doen. Op 16 oktober 2015 vloog de formatie namelijk dwars door zo’n magnetische reconnectie heen, op de plaats waar het aardmagnetisch veld grenst aan en botst met het magnetisch veld van de zon. Bij zo’n gebeurtenis verbinden de magnetische veldlijnen van de zon – meegevoerd met de zonnewind – zich aan de magnetische veldlijnen van de aarde, waarna de weggestoten geladen deeltjes van de zonnewind ongehinderd bij de magnetische polen de aardse dampkring binnen kunnen dringen en ze poollicht veroorzaken. Hieronder een korte animatie van zo’n magnetische reconnectie, die met het vrijkomen van veel energie gepaard kan gaan.

magreconschematic

Op afstand werd zo’n magnetische reconnectie al duizenden keren waargenomen, maar op die 16e oktober vlogen de vier MMS-satellieten er dwars door heen. Dankzij hun vaste formatie kon men er een driedimensionale opname van maken. Hieronder een video daarover.

Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.