27 februari 2021

Diamantplaneten blijken veel zeldzamer te zijn dan gedacht

Credit: Michael S. Helfenbein / Yale University

Een nieuwe methode om de chemische samenstelling van sterren te analyseren zou de zoektocht naar Aarde 2.0 gemakkelijker moeten maken. De onderzoekers hebben een computermodel ontwikkelt waarmee de chemische opmaak van een ster veel gedetailleerder in beeld kan worden gebracht. Dat vormt een aanwijzing voor de omstandigheden waarbij een (eventueel aanwezig) planetenstelsel kan zijn ontstaan. Dankzij het nieuwe systeem hebben we een nieuwe manier gevonden om de bewoonbaarheid van een planeet te toetsen. De onderzoekers in kwestie hebben hun nieuwe methode getest bij zo’n 1600 sterren, waarbij gekeken wordt naar de aanwezigheid van 15 elementen. Daarnaast heeft men ook de temperatuur, oppervlaktezwaartekracht en omwentelingssnelheid van die sterren kunnen vaststellen. Verder heeft men bij 800 sterren de verhouding tussen koolstof en zuurstof en tussen magnesium en silicium heel precies kunnen meten. De chemische samenstelling van een ster is van grote invloed op de samenstelling van de oermaterialen waaruit een planetenstelsel is ontstaan. Dankzij het onderzoek zijn wetenschappers tot de conclusie gekomen dat koolstof vrijwel nooit een belangrijke invloed heeft op het ontstaan van planeten. Het blijkt dat als een ster een koolstof/zuurstof verhouding heeft vergelijkbaar met (en/of lager dan) onze zon, de planeten een mineralogische samenstelling hebben dat gedomineerd wordt door de magnesium/silicium verhouding. Zo’n 60 procent van de sterren uit de studie hebben een magnesium/silicium verhouding dat zal resulteren in planeten met een aarde-achtige samenstelling. Bij zo’n 40 procent van de sterren zullen de planeten een zeer siliciumrijk inwendige hebben. Dit alles heeft een grote invloed op (het bepalen van) de bewoonbaarheid van een planeet. Daarnaast heeft het onderzoek ook nieuw licht laten schijnen op de aanwezigheid van diamantplaneten – planeten met een hoge koolstof/zuurstof verhouding. Het blijkt dat de kans “ontzettend klein” is dat een ster voldoende koolstof heeft in verhouding tot zuurstof om tot diamantplaneten te leiden. Dat betekent dat de veel besproken “diamantplaneet” 55 Cancri e die bijnaam helemaal niet verdient. Bron: Yale University.

Comments

  1. ?? De chemische samenstelling van een ster is van grote invloed op de samenstelling van de oermaterialen waaruit een planetenstelsel is ontstaan.

    Zou het ook omgekeerd kunnen zijn?

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: