27 november 2022

Mysterieuze ster lijkt zowel oud als jong tegelijkertijd te zijn

Credit: NASA/JPL-Caltech

Wel eens van de ster IRAS 19312+1950 gehoord? Waarschijnlijk niet, maar desondanks is he één van de meest mysterieuze sterren die we kennen. De ster lijkt namelijk zowel oud als jong te zijn….tegelijkertijd! De ster is rond het jaar 2000 ontdekt en bevindt zich op een afstand van 12.000 lichtjaar van de aarde. Het blijkt een zuurstofrijke ster te zijn van ongeveer tien zonnemassa’s, daar heerst geen twijfel over. Maar hoe oud is de ster eigenlijk? In de eerste plaats zijn in de directe omgeving van de ster twee masers aangetroffen – de microgolftegenhanger van een laser. Het gaat om een siliciumoxide-maser en een hydroxyl-maser en beide worden gebruikelijk aangetroffen bij oude sterren. Okee, IRAS 19312+1950 moet dus een oude geëvolueerde ster zijn die het waterstof in zijn kern verbruikt heeft en nu zwaardere brandstoffen aan het fuseren is. Case closed….toch? Nee, want de ster wordt omringd door een gaswolk met een chemische samenstelling die doet denken aan stervormingsgebieden. Zou een oude ster dan stiekem een sterrenkraamkamer zijn binnengedrongen? Recente metingen hebben dat weerlegd. De wolk rondom IRAS 19312+1950 blijkt namelijk te krimpen en dat betekent dat de ster materiaal aan het opzuigen is. Dat zie je alleen maar bij jonge sterren! Bij een oude ster zou het omringende materiaal juist moeten uitdijen. Bovendien is de massa van de omringende “envelop” ruim 700 zonnen en dat is veel meer dan geproduceerd kan worden door een bejaarde of stervende ster. Het lijkt er op dat IRAS 19312+1950 dus een piepjonge ster is, met eigenschappen van een bejaarde ster. Het lijkt The Curious Case of Benjamin Button wel 😛

Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: