4 december 2022

Hubble ziet het binnenste van een verre spiraal

Credit: NASA/ESA

Bovenstaande Hubble-opname laat de centrale regio’s zien van het sterrenstelsel NGC 247, een relatief klein spiraalstelsel in de richting van het zuidelijke sterrenbeeld Walvis. NGC 247 bevindt zich op een afstand van 11 miljoen lichtjaren en vormt onderdeel van de Sculptor-groep, een los groepje sterrenstelsels met als belangrijkste lid het vrij bekende sterrenstelsel NGC 253, beter bekend als het Sculptor-stelsel. Het melkwegstelsel maakt uit deel uit van een dergelijk groepje van sterrenstelsels, de zogenaamde Lokale Groep. De Lokale Groep en de Sculptor-groep zijn overigens directe buren van elkaar, maar dat terzijde. De kern van NGC 247 is zichtbaar als een heldere, wittige vlek omringd door een mengsel van sterren, gas en stof. Het stof vormt langgerekte donkere filamenten die het licht van de achtergrondsterren tegenhouden. Het gas is vooral zichtbaar in de vorm van heldere roodgekleurde knotten die HII-gebieden genoemd worden – de geboorteplaats van nieuwe sterren. Bij NGC 247 bevinden die HII-gebieden zich vooral in de spiraalarmen en de buitendelen van het sterrenstelsel, maar niet zozeer in de centrale regio’s. Het sterrenstelsel vertoont overigens een opmerkelijke eigenschap die op bovenstaande foto niet zichtbaar is, maar wel zichtbaar is op opnames met een bredere kijk op het sterrenstelsel (zoals onderstaand filmpje). In het noordelijke deel van de schijf van NGC 247 bevindt zich een opmerkelijke “gat” in de distributie van sterren en HII-gebieden. Er bevinden zich wel sterren in dit gat, maar dat zijn allemaal oude sterren. Op de één of andere manier is binnen het gat ruim een miljard jaar lang de stervorming stilgezet. Hoe dat mogelijk is, blijft vooralsnog een raadsel, hoewel wellicht interacties met andere stelsels een factor kan vormen.

Bron: NASA‘.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: