13 december 2019

Studenten ontdekken mogelijk nieuwe dwergplaneet in het zonnestelsel: 2014 UZ224

Impressie van de Kuipergordel in de buitenste regionen van het zonnestelsel.


Sterrenkundigen van de Universiteit van Michigan onder leiding van David Gerdes hebben mede dankzij de oplettendheid van studenten mogelijk een nieuwe dwergplaneet in de Kuipergordel in de buitenste regionen van ons zonnestelsel ontdekt. Het gaat om het object genaamd 2014 UZ224, zo’n 530 km in diameter en bijna 13,7 miljard km (92 AE) van de zon verwijderd. De dwergplaneet doet er ruim elfhonderd jaar over om één omloop om de zon te voltooien. Gerdes en zijn team maken geregeld foto’s van de hemel met de Dark Energy Camera (DEC), een high tech digitale camera verbonden aan de Blanco Telescoop van het Tololo Inter-American Observatorium in Chili. Toen enkele jaren terug een groep studenten langs kwam bij Gerdes vroeg hij hen de foto’s te bestuderen en te letten op bewegende objecten, hemellichamen die zich verraden doordat ze zich op foto’s van een stukje hemel in de loop van de tijd verplaatsen. En zo ontdekten ze 2014 UZ224, waarvan het overigens nog niet helemaal zeker is dat het wel een dwergplaneet is, e z’n relatief kleine omvang. Gerdes blijft de term voorlopig echter houden. Mocht het geen status van dwergplaneet van de Internationale Astronomische Unie krijgen, de club die namen en status toekent aan hemellichamen, dan is het altijd nog een Trans-Neptunisch object, een TNO. Bron: NPR.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.