2 juni 2020

Hubble ziet de nucleaire ring van NGC 278 in Cassiopeia

credit: ESA/Hubble & NASA

Zie hier het prachtige spiraalsterrenstelsel NGC 278 in het noordelijke sterrenbeeld Cassiopeia, in beeld gebracht door de ESA/Hubble ruimtetelescoop met z’n Wide Field Planetary Camera 2. We zien ‘m niet ‘edge on’, zoals ze spiraalstelsels gezien vanaf de zijkant noemen, maar ‘face on’, in vol ornaat, recht van boven. Behalve de prachtige spiraalarmen is er nog iets bijzonders te zien in NGC 278. Rondom het centrum, dat zelf oranje-rood van kleur is en vol met oude sterren zit, is er een ring van blauwe ‘sterren’. Die blauwwitte spikkels zijn geen losse, individuele sterren, maar plekken waar te midden van gas- en stofwolken grote clusters van jonge, hete sterren gedijen. Het opvallende is dat die clusters van jonge sterren alleen in een ring rondom de kern van NGC 278 voorkomen – zo’n 6500 lichtjaar in diameter – en niet ook verder in de buitenste regionen van de spiraalarmen. De oorzaak hiervan is een botsing, die NGC 278 ooit gehad moet hebben met een kleiner, gasrijk sterrenstelsel. Daardoor ontstond er een zogeheten ‘nucleaire ring’ rondom de kern van NGC 278, waar een verhoogde sterformatie plaatsvond, de stoffige restant van het kleinere stelsel dreven af naar de donkere buitenregionen van NGC 278. Bron: NASA.

Comments

  1. Best wel grappig dat er zoveel botsingen zijn in een oneindige ruimte…

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: