22 september 2018

Koerscorrectie stuurt New Horizons op juiste pad naar KBO 2014 MU69

New Horizons op weg naar KBO 2014 MU69. Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Zondag 9 december heeft de Amerikaanse ruimteverkenner New Horizons een kleine koerscorrectie ondergaan. Gedurende 152 seconden werden de motoren aangezet, waardoor de snelheid van de New Horizons veranderde met 151 cm per seconde, bijna 5 km per uur. De verkenner, die op 14 juli 2015 langs Pluto vloog, bevindt zich nu 6,1 miljard km van de aarde en de signalen waarmee de koerscorrectie naar de boordcomputer van de New Horizons werden gezonden deden er 5 uur en 41 minuten over om die afstand te overbruggen. Door de extra voortstuwing ligt de New Horizons nu helemaal op koers richting het Kuiperbelt object (KBO) 2014 MU69, een ijsdwerg waar ‘ie op 1 januari 2019 om 06.33 uur Nederlandse tijd op een kortste afstand van 3500 km langs moet vliegen. De afstand tot 2014 MU69, die wellicht dubbel is, bedraagt nu nog 483 miljoen km. De koerscorrectie zorgt er voor dat de New Horizons in staat zal zijn om radarbeelden van het oppervlak van 2014 MU69 te maken en die te sturen naar NASA’s Deep Space Network (DSN) op aarde. Op 21 december zal de New Horizons weer in slaapmodus worden gebracht, wat zal duren totdat ‘ie juni volgend jaar weer wakker wordt gemaakt om zich gereed te maken voor de scheervlucht ruim een half jaar later langs 2014 MU69. Bron: NASA.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.