26 september 2018

Het leest als een jongensboek, de ‘terugkeer’ van de IMAGE satelliet

Tekening van NASA’s IMAGE satelliet. Credits: NASA

De IMAGE (Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Exploration) van de NASA is een satelliet die op 25 maart 2000 werd gelanceerd om te bestuderen welke effecten de zonnewind heeft op de magnetosfeer van de aarde. December 2005 ging er iets fout met de satelliet en konden de technici van de NASA er geen contact meer mee krijgen. De satelliet werd als verloren beschouwd. Maar wat blijkt nu, ruim dertien jaar later? Dat de IMAGE satelliet nog wel degelijk kan communiceren en dat er wellicht zelfs instrumenten aan boord werken! En dat allemaal dankzij de Canadese radio-amateur Scott Tilley, die op 20 januari 2018 op zoek was naar de spionagesatelliet Zuma, die op 8 januari van dit jaar was gelanceerd en die sindsdien vermist werd. Tilley vond in de S-band van de radiogolflengte geen Zuma, maar wel IMAGE! De NASA heeft inmiddels bevestigd dat het inderdaad IMAGE is, die signalen uitzendt, en dat sommigen van de zes instrumenten nog gegevens verzamelen.

Scott Tilley, de radio-amateur die de IMAGE satelliet terugvond.

Probleem waar ze mee zitten is dat de software waarmee de satelliet bestuurd werd niet meer gebruikt wordt door de NASA. Ze zijn momenteel hard bezig om die oude software weer te herstellen en daarmee te kijken of de satelliet in een soort van tweede leven weer herbruikbaar is. Over de gebeurtenissen van de vondst van de IMAGE satelliet door Tilley op zaterdag 20 januari tot de werkzaamheden van technici van de NASA de satelliet weer terug te krijgen op donderdag 1 februari staat in de bron van deze blog een uitgebreidde beschrijving. Dat leest echt als een jongensboek, dus zeker aan te raden om te bekijken! Bron: Eurekalert.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.