13 december 2019

De Melkweg golft als gevolg van interacties met een dwergstelsel

Impressie van de golvende Melkweg. Credit: T. Mueller / NASA / JPL-Caltech

Het Melkwegstelsel blijkt te golven als gevolg van interacties met een dwergsterrenstelsel, aldus een vandaag in Nature verschenen studie van een internationaal team van sterrenkundigen, dat onder leiding stond van Maria Bergemann. Het team bestudeerde de afgelopen vijf jaar twee clusters van sterren in de Melkweg, de een boven het vlak van de Melkweg gelegen, het andere er onder. Eerder dacht men dat die twee clusters, A13 (sterren van de ‘A13 en de Monoceros Ring’) en TriAnd (sterren van de ‘Triangulum-Andromeda Clouds’) genaamd, ingevangen restanten waren van een ander sterrenstelsel, die in de Melkweg terecht waren gekomen. Maar het blijkt andersom te zijn: de groepen sterren zijn boven en onder het vlak van de Melkweg uitgekomen (tot wel 5 kiloparsec = 14.000 lichtjaar) als gevolg van de interactie door getijdewerking met een passerend dwergstelsel. De sterrenkundigen bestudeerden met de Keck en VLT telescopen de snelheid van de sterren in de groepen en hun chemische samenstelling. Die samenstelling van de sterren komt overeen met die van sterren in het vlak van de Melkweg, niet met sterren in dwergstelsels. Op grond daarvan  concludeert men dat de sterren oospronkelijk in het vlak van de Melkweg lagen. De beweging van de twee groepen laat zien dat de gehele Melkweg golft, ‘oscilleert’ zoals ze dat noemen, en de sterren in zo’n golf mee bewegen, als eendjes in golvend water. Bron: Max Planck Instituut.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.