10 juli 2020

Hayabusa2 ruimteverkenner is gearriveerd bij de planetoïde Ryugu

Credit: JAXA.

De Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA heeft laten weten dat de december 2014 gelanceerde Hayabusa2 ruimteverkenner na een lange reis van 3,2 miljard km is gearriveerd bij de planetoïde 162173 Ryugu (voorheen 1999 JU3 – Ryugu is Japans voor ‘drakenpaleis’). Beiden bevinden zich 280 miljoen km van de aarde. Op 27 juni werden de voortstuwingsraketjes van Hayabusa2 aangezet en werd de sonde in een baan om de 900 meter grote planetoïde gebracht, zo’n 20 km boven diens oppervlak. Hayabusa2 zal er gedurende 18 maanden onderzoek verrichten. Volgende maand zal de sonde naar een nog lagere baan worden gebracht, slechts 5 km boven het oppervlak.

Credit: DLR.

Nadat het oppervlak in kaart is gebracht, zullen twee kleine rovers, Minerva 2 en de Duitse Mascot, gelost worden. Daarna zal de sonde twee keer landen op het oppervlak en vingergrote projectielen afvuren, waardoor kleine puinwolken zullen ontstaan, waaruit monsters verzameld kunnen worden. Een groter, ongeveer 2,2 kg zwaar botslichaam met koperen punt zal ook afgevuurd worden om een grotere krater te maken en zo een idee te krijgen van wat zich dieper onder het oppervlak bevindt. Na het onderzoek zal Hayabusa2 met monsters in december 2019 terugkeren naar aarde, waar ‘ie een jaar later zal aankomen. Helemaal bovenaan zie je een foto die op 26 juni met de Optical Navigation Camera – Telescopic (ONC-T) van Hayabusa2 werd gemaakt. Bron: JAXA en Wiki.