24 september 2018

De massa van het Melkwegstelsel is 0,96 biljoen keer de zonsmassa

Een deel van de Melkweg en de bekende dwergstelsels Grote en Kleine Magelhaense Wolk. Credit: ESO / Y. Beletsky

Door heel goed met de Hubble ruimtetelescoop te kijken naar negen dwergstelsels rondom de Melkweg zijn sterrenkundigen in staat gebleken om heel precies de massa van de Melkweg te meten. Eerdere schattingen liepen uiteen van 700 miljard tot twee biljoen zonsmassa (1 biljoen=duizend miljard), maar nu is de massa beter bepaald dan ooit: 0,96 biljoen zonsmassa, met een onzekerheid van 30% (da’s in vergelijking met eerdere schattingen een lage onzekerheid). Ekta Patel (University of Arizona) en haar team keken niet naar de snelheid van de negen dwergstelsels, maar naar hun hoekmoment (zie de afbeelding hieronder). Van de Melkweg zijn ongeveer vijftig begeleidende dwergstelsels bekend en men denkt dat er in totaal tussen de 100 en 200 dwergstelsels zijn.

De meetresultaten van de negen waargenomen dwergstelsels.

De meetresultaten zijn vervolgens vergeleken met computersimulaties van ongeveer 90.000 dwergstelsels, waarin de massa van het Melkwegstelsel gevarieerd kon worden. Hierbij is gebruik gemaakt van de Illustris simulatie van de evolutie van het heelal. Onlangs is met de Gaia satelliet de eigenbeweging van maar liefst 30 dwergstelsels rondom de Melkweg gemeten en Patel en haar team willen gebruikmakend van die gegevens in de toekomst een nog nauwkeuriger schatting van de massa van de Melkweg maken. Een artikel over de schatting van de massa verscheen onlangs in The Astrophysical Journal. Bron: AAS Nova.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.