2 april 2020

Mars Express ontdekt meer met vloeibaar water onder zuidpoolijs van Mars

Context map: NASA/Viking; THEMIS background: NASA/JPL-Caltech/Arizona State University; MARSIS data: ESA/NASA/JPL/ASI/Univ. Rome; R. Orosei et al 2018

Door 29 metingen met het Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding instrument (MARSIS), een instrument van de Europese Mars Express sonde die radarbeelden uit kan zenden, zijn onderzoekers er in geslaagd om onder het ijs van het gebied genaamd Planum Australe in de buurt van de zuidpool van Mars een onderaards meer te ontdekken. Tussen 2012 en 2015 werd een 200 km grote strook in dat gebied bestudeerd met MARSIS, iets dat een serie radarprofielen van het ijs opleverde. Daarop zagen ze een gebied van 20 kilometer doorsnede dat op de radarbeelden veel helderder reflecteerde dan het omliggende terrein, een gebied met coördinaten 193°O/81°Z, een reflectie van een meer diep onder het ijs.

De radarbeelden: ‘SPLD’ (South Polar Layered Deposits) is de ijslaag boven het meer, de witte streep bij ‘basal reflection’ zou het meer zelf zijn. Credit: ESA/NASA/JPL/ASI/Univ. Rome; R. Orosei et al 2018

We weten al lang dat er water op Mars was en is in de vorm van ijs – tal van aanwijzingen zoals uitgedroogde rivierbeddingen, mineralen in de grond die er alleen kunnen zijn gekomen door water, waterijs vermengd met stof dat op de polen van Mars voorkomt. Vloeibaar water onder het ijs van de poolkappen – met water dat vloeibaar BLIJFT en niet tijdelijk vloeibaar is – werd lang vermoed, maar niet aangetoond. Tot nu dus.

De Mars Express die radarbeelden aan het maken is. Spacecraft image credit: ESA/ATG medialab; Mars: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Een team wetenschappers betrokken bij het MARSIS instrument onder leiding van Roberto Orosei heeft vandaag in het tijdschrift Science een artikel gepubliceerd over de ontdekking en daarin zeggen ze dat het radarprofiel van het gebied duidelijke overeenkomsten vertoont met dat van de meren van vloeibaar water die onder het ijs van Antarctica en Groenland zijn ontdekt. Eén van die meren is het Vostok meer 4 km onder het ijs van Antartica. Het gevonden meer in Planum Australe ligt zo’n 1,5 km onder het oppervlak. De dikte van het meer is niet bekend, maar wil MARSIS het kunnen zien moet het minstens enkele decimeters dik zijn. Het meer is vermoedelijk gevuld met een soort van pekelwater, water vermengd met zout en verzadigde sedimenten. Bron: ESA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.