13 december 2018

Je verwacht ‘t niet: Kepler is al weer bezig aan z’n volgende waarneemcampagne

Lange tijd leek het er naar uit te zien dat de Kepler ruimtetelescoop van de NASA, waarmee maar liefst 2327 exoplaneten zijn ontdekt (én bevestigd), z’n langste tijd had gehad en op het punt stond om na vele jaren van dienstbaarheid aan de wetenschap te ‘sterven’. Op 24 augustus was Kepler door de vluchtleiders op aarde in een slaaptoestand gebracht – de tweede keer binnen enkele maanden – toen sensoren opmerkten dat de druk in de toeover van brandstof afnam. De in 2009 gelanceerde ruimtetelescoop, die tot mei 2013 nog helemaal goed functioneerde, heeft bijna geen brandstof meer en dus was die afname van de druk geen verrassing. Eén van de acht stuwraketjes van Kepler bleek ook niet goed te werken, mogelijk ook als gevolg van de lage druk. Kepler had eerder z’n 18e waarneemcampage volbracht in z’n K2 missie, die in mei 2014 was gestart. In 2013 had men geconstateerd dat twee van de vier gyroscopen van Kepler niet meer werkten, die nodig waren om ‘m in de ruimte goed te oriënteren. Men bedacht toen een plan om ‘m op een andere manier te laten waarnemen en dat plan werd een jaar later gestart, met succes. En deze week kwam daar dus het bericht van de NASA dat ‘ie op 29 augustus doodgewoon aan z’n volgende waarneemcampagne begonnen is, #19 om precies te zijn. Kepler, goed werk! Volhouden zo. Bron: Gizomodo.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.