Site pictogram Astroblogs

Hubble vindt overtuigende aanwijzingen voor een maan buiten het zonnestelsel

Impressie van de maan Kepler-1625b-i bij z’n planeet, Kepler-1625b. Credit:NASAESA, and L. Hustak (STScI)

Sterrenkundigen hebben met behulp van de Hubble ruimtetelescoop en oude waarneemgegevens van de Kepler ruimtetelescoop voor het eerst overtuigende aanwijzingen gevonden voor een maan buiten het zonnestelsel, voor een exomaan! Het gaat om een maan die de grootte van Neptunus heeft en die zich op 8000 lichtjaar afstand van de aarde bevindt. In 2017 had men al aanwijzingen dat er rond de exoplaneet Kepler-1625b een maan draait, maar nu hebben twee wetenschappers van de Columbia University in New York (VS), Alex Teachey en David Kipping, met behulp van Hubble meer overtuigende aanwijzingen gevonden voor het bestaan van de exomaan. Het gaat vooralsnog om een kandidaat-exomaan, want er is nog geen bevestiging door een onafhankelijk instrument. De maan heet Kepler-1625b-i, waarbij de ‘i’ op een maan bij planeet ‘b’ bij ster Kepler-1625 slaat. Niet alleen de maan is groot, de planeet is dat ook: het is een gasreus, die enkele Jupitermassa’s groot is. De afstand tussen Kepler-1625 (een ster zo groot als de zon, liggend in het sterrenbeeld Zwaan) en het planeet-maansysteem is vergelijkbaar met de afstand zon-aarde, één omwenteling om de ster duurt 287 dagen. De planeet en z’n maan bevinden zich in de leefbare zone van de ster. De maan werd gevonden door de lichtcurve van Kepler-1625 nauwkeurig te bestuderen.

Credit: NASA, ESA, and L. Hustak (STScI)

Naast de dips die de transities van de planeet voor de ster langs veroorzaakten waren nog kleinere dips zichtbaar, kleine veranderingen in de lichtsterkte van de planeet, die door de passerende maan worden veroorzaakt (zie de afbeelding hierboven en de video hieronder). Het zou kunnen dat er rondom Kepler-1625b nog een tweede maan draait, maar daar is nog geen bewijs voor geleverd. Hier het vakartikel over de ontdekking.

Bron: Hubble.

Mobiele versie afsluiten