20 april 2021

Vulkanische activiteit op Mars? Nee hoor, ‘t is gewoon een lijwolk

Credit: ESA/GCP/UPV/EHU Bilbao

Sinds 13 september wordt door ESA’s Mars Express ruimteverkenner een lange dunne wolk waargenomen, die begint bij de 20 km hoge schildvulkaan Arsia Mons op Mars, die in de buurt ligt van de evenaar. Met de Visual Monitoring Camera (VMC) aan boord van de Mars Express is op 10 oktober bovenstaande foto gemaakt en daarop is de 1500 km (!) lange wolk goed te zien. Je zou denken dat het gaat om een wolk met een vulkanische oorsprong, maar dat is niet zo. Het is een wolk van ijskristallen, die ze een orografische of lijwolk noemen, een fenomeen dat vaker in die streek op Mars voorkomt. Op de zuidwesthelling van Arsia Mons, die een diameter van maar liefst 250 km heeft, vormen zich regelmatig wolken van ijskristallen, die evenwijdig aan de evenaar in lengte kunnen groeien. Arsia Mons is al miljarden jaren niet actief meer, dus de wolk is zeker niet vulkanisch van oorsprong. Met de Mars Express werden in 2009, 2012 en 2015 ook al wolken op de helling van Arsia Mons waargenomen, al bereikten die niet de lengte die deze wolk heeft. Mogelijk houdt de lengte verband met de stofstorm, die eerder dit jaar (juni-juli) op Mars woedde en die op een gegeven moment over de hele Rode Planeet hing. Bron: ESA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.