15 december 2018

NASA kiest Jezero krater als landingsplek van de Mars 2020 rovermissie

Foto van de Jezero krater, gemaakt door de MRO. Credits: NASA/JPL/JHUAPL/MSSS/Brown University

De NASA heeft besloten om de 45 km grote Jezero krater, in de buurt van de evenaar van Mars, te kiezen als de definitieve landingsplek van de Mars 2020 rovermissie. Van de oorspronkelijke zestig kandidaat-landingsplekken is dit de laatste die (na een vijf jaar durende afvalrace) overbleef en die volgens de ruimtevaartorganisatie de beste locatie is om onderzoek te doen naar de mogelijke aanwijzingen dat hier vroeger micro-bacterieel leven was. De krater ligt in het westen van de Isidis Planitia, een enorme vlakte veroorzaakt door de inslag van een groot object, die zo’n 3,6 miljard jaar oud is. Precies op de plek van de Jezero krater bevond zich lang geleden een delta van een rivier, in de tijd dat er nog vloeibaar water op het oppervlak van Mars was.

 

Impressie van de Mars 2020 rover.

De Mars 2020 rover, die juli 2020 vanaf Cape Canaveral Air Force Station in Florida gelanceerd zal worden en zeven maanden later (begin 2021) bij Mars zal arriveren, zal proberen om in die krater aanwijzingen te vinden voor micro-bacterieel leven dat daar toen mogelijk was. In de vijf verschillende soorten rotsbodem die daar zijn, waaronder kleibodems en koolstofhoudende rotsen, hopen ze met Mars 2020 mineralen te vinden, die verband houden met dat vroegere leven. De rover zal daar ter plaatse monsters gaan verzamelen en onderzoeken. Maar hij zal ze ook opslaan in speciale capsules, die later via ‘sample-return-missions’ zullen worden opgehaald. Bron: NASA.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.