2 april 2020

Sterrenkundigen hebben een tweede Tabby’s Ster gevonden: VVV-WIT-07

VVV-WIT-07. Credit: Saito et al., 2018

Het verhaal van Tabby’s Ster (a.k.a. Boyajian’s Star / KIC 8462852) kennen jullie wel, tenzij je drie jaar onder een megalithische steen hebt gelegen. Nu lijkt het erop dat sterrenkundigen middels de zogeheten Vista Variables in the Via Lactea speurtocht een nieuwe Tabby’s Ster hebben gevonden: VVV-WIT-07 – volgens onbevestigde berichten staat dat WIT voor ‘What is this?’ In 2010 begon die speurtocht en de bedoeling was dat ze er veranderlijke sterren in de Melkweg mee gingen bestuderen – de Griekse naam voor de Melkweg was de Via Lactea, vandaar de naam. Tijdens de speurtocht ontdekte Roberto Saito (Federal University of Santa Catarina, VS) met de telescoop in Chili in 2012 een ster die grote onregelmatige afnames in z’n lichtkracht vertoonde. Eerst was er een geleidelijke afname gedurende elf dagen, zomer 2012, daarna kelderde de lichtsterkte met maar liefst driekwart en wel gedurende een periode van 48 dagen (zie de grafiek hieronder).

Credit: Saito et al., 2018

Dát was ook het gedrag van Tabby’s Ster: grote onregelmatige afnames in z’n helderheid, een grilligheid die ze eerst niet konden verklaren en die in 2015 leidde tot allerlei bizarre suggesties, zoals een Dyson Sfeer om de ster, gemaakt door zeer geavanceerde buitenaardse beschavingen. De ster VVV-WIT-07 is ouder en roder dan de zon en omdat er tussen de ster en ons veel interstellair stof zit is de afstand tot ons moeilijk te bepalen. Die verklaringen zijn inmiddels verlaten en denken de sterrenkundigen toch aan natuurlijke oorzaken, zoals in het geval van Tabby’s Ster aan een zwerm uiteenvallende kometen of een gordel van planetair puin. Dat zou ook bij VVV-WIT-07 het geval kunnen zijn. Het zou ook kunnen zijn dat er een enorm ringenstelsel rondom de ster is, zoals ze eerder hebben ontdekt bij de ster J1407. De sterrenkundigen houden de ster verder in de gaten, want ze vermoeden dat er in 2019 nieuwe verduisteringen aan zitten te komen. Hier het vakartikel over de waarnemingen aan VVV-WIT-07, onlangs gepubliceerd in de Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Bron: Scientific American + Grenzwissenschaften.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.