15 juni 2019

Dione en Rhea als de sneeuwman van Saturnus

Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Op 27 juli 2010 nam de Amerikaanse ruimteverkenner Cassini deze foto. Ehhh…. twee manen die versmolten zijn tot een soort van Frosty the Snowman? Ja, het zijn inderdaad twee manen, Dione is de bovenste maan, Rhea de onderste. Beiden draaien om Saturnus, waar Cassini ook jarenlang omheen draaide, tot 15 september 2017, toen ‘ie de atmosfeer in dook en er een einde kwam aan de succesvolle missie. Maar nee, versmolten zijn de manen niet. Als je heel goed kijkt zie je dat Dione voor Rhea ligt. Op het moment dat Cassini de foto nam stond Dione op 1,1 miljoen km van ‘m, terwijl Rhea op 1,6 miljoen km afstand stond. Dione is 1123 km in doorsnede, Rhea is met 1528 km een stuk groter. Dat Dione dichterbij stond wordt dus weer gecompenseerd door de grootte van Rhea en daardoor zien de twee manen er even groot uit. Precies op de plek waar de twee manen elkaar overlappen ligt de grote krater Evander op Dione’s zuidpool. Die krater zorgt ook voor de bijna naadloze overgang van de twee manen van Saturnus. Bron: ESA.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.