21 april 2019

Vloeibaar water onder de zuidelijke poolkap van Mars wijst op recente vulkanische activiteit

De zuidelijke poolkap van Mars. Credit: NASA

Recent onderzoek heeft uitgewezen dat er onder het ijs van de zuidelijke poolkap van Mars vloeibaar water is. En dat wijst er op haar beurt weer op dat er iets van een ondergrondse bron van warmte moet zijn, een recente vorm van vulkanische activiteit. De afgelopen honderdduizend jaar zou er een soort van ondergrondse magmakamer moeten zijn geweest onder de anderhalf kilometer dikke poolkap, die voor de aanwezigheid van het vloeibare water onder de poolkap heeft gezorgd. Dat zou betekenen dat Mars in geologisch opzicht een actieve planeet is. Met de vondst vorig jaar door radartechnieken van het vloeibare water is de discussie weer op gang gekomen over de mogelijke aanwezigheid van (vroeger) leven op Mars. De Aarde heeft ook ijskappen op de polen en ook daar bevindt zich vloeibaar water onder het ijs, veroorzaakt door de interne warmtebron daar waar de korst schuurt tegen het ijs. Bij de vondst vorig jaar van het vloeibare water op Mars werd nog niet gevraagd hoe dat water onder de poolkap was gekomen, maar de vraag wordt in een recent artikel in de Geophysical Research Letters wel beantwoord.

Credit: AGU/GRL/Sori and Bramson.

De onderzoekers hebben diverse modellen met verschillende parameters doorgerekend, zoals de hoeveelheid zout in het ijs, de dikte van de ijskap en daaruit kwam naar voren dat er vermoedelijk 300.000 jaar geleden een bel van magma in de mantel van Mars moet zijn opgestegen, die niet aan de oppervlakte kwam, maar in een ondergrondse magmakamer net onder het oppervlak terecht kwam (zie de afbeelding hierboven). Die magmakamer zou tot op de dag van vandaag langzaam afkoelen en de hitte die daarbij vrijkomt zou zorgen voor smelten van de onderlaag van de ijskap. Bron: Science Daily.

Reacties

  1. Een (laatste restje van de) natuurlijke radioactiviteit?

    Groet, Paul

  2. Wybren de Jong zegt

    Als er nog vulkanische activiteit (opstijgende bellen magma) is op Mars,
    dan zal de seismograaf die onlangs door de Insight lander is geplaatst, het wel kunnen aantonen.
    Tenminste, dat lijkt mij: zulke vulkanische activiteit moet toch allerlei trillingen in de korst van Mars veroorzaken.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: