Site pictogram Astroblogs

Hebben ze nou weer gemineraliseerde organismen gevonden in een meteoriet van Mars?

Credit: NASA – Johnson Space Center

Jullie kennen vast nog wel het verhaal van ALH 84001, de meteoriet afkomstig van Mars, die gevonden werd in december 1984 bij de Allan Hills op Antarctica. In 1996 kwam Dr. David McKay van de NASA met de ‘ontdekking’ dat hij aanwijzingen in de meteoriet had gevonden voor het bestaan van leven op Mars en met die ontdekking werd de 1,93 kg wegende steen wereldberoemd. Het was een stelling waar vele wetenschappers het niet mee eens waren én zijn – de discussie gaat nog steeds door. En nu is daar opnieuw zo’n Marsmeteoriet: dit keer gaat het om Allan Hills 77005, alias ALH-77005, een 482,5 gram wegende meteoriet, die al in 1977 door Japanners in het ijs van de Zuidpool werd ontdekt – je ziet ‘m hierboven. Hongaarse onderzoekers hebben die steen onderzocht en ze zeggen in de steen organische materialen in gemineraliseerde vorm te hebben gevonden.

Het binnenste van de ALH-77005. Credit: NASA – Johnson Space Center

Het zou volgens hen gaan om fossiele resten van bacterieën, die van Mars afkomstig zouden zijn, de oorsprong van de meteoriet. De fossiele resten zouden zich bevinden in smeltholtes (‘melt pockets’), zodat volgens de onderzoekers uitgesloten is dat het gaat om leven met een aardse oorsprong. Over hun onderzoek hebben de Hongaren het artikel Mineralized biosignatures in ALH-77005 Shergottite—Clues to Martian Life? gepubliceerd in het tijdschrift De Gruyter Open Astronomy. De onderzoekers denken dat ook in andere meteorieten afkomstig van andere hemellichamen uit het zonnestelsels gemineraliseerde organismen kunnen voorkomen. Bron: Eurekalert.

Mobiele versie afsluiten