24 augustus 2019

Revolutionaire HiPERCAM camera kan het gedrag van oeroude sterren voorspellen

Een voorbeeld van een dubbelster met een koele subdwerg en een gewone witte dwerg. Credit: Mark Garlick

Britse sterrenkundigen van de Universiteit zijn er in geslaagd om een camera te maken, die met een zeer korte sluitertijd zeer gedetailleerde foto’s van sterren kan maken. Normaal gesproken is de sluitertijd van camera’s minuten tot vele uren om een afbeelding van zwakke sterren te krijgen, maar met de HiPERCAM is men in staat foto’s te maken die slechts een milliseconde sluitertijd vergen, meer dan duizend foto’s per seconde. Die revolutionaire camera is verbonden aan de 10,4 meter Gran Telescopio Canarias (GTC), de grootste optische telescoop ter wereld. En dankzij die combinatie van snelle en gevoelige camera en grote telescoop hebben Vik Dhillon, Steven Parsons en Stuart Littlefair voor het eerst goed onderzoek kunnen doen aan oude, metaalarme sterren, die ook wel koele subdwergsterren worden genoemd, een klasse sterren waarvan de Ster van Kapteyn het meest bekende voorbeeld is. Die sterren vertonen een grillig karakter, waarbij ze in korte tijd sterk kunnen variëren in lichtkracht.

De HiPERCAM in het Cassegrain brandpunt van de GTC. Credit HiPERCAM Collaboration.

Dankzij de HiPERCAM heeft men daar nu onderzoek naar kunnen doen en heeft men de massa en straal van één zo’n koele subdwerg nauwkeurig kunnen bepalen en wel van SDSS J235524.29+044855.7, een dubbelster met een koele subdwerg en een gewone witte dwerg (zie de impressie bovenaan). Hier het vakartikel over de waarnemingen met de HiPERCAM. Bron: Universiteit van Sheffield.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.