16 oktober 2019

Archief voor 26 april 2019

Synthetisch ‘hachimoji’ DNA uit acht bouwstenen moet licht gaan werpen op ‘buitenaards’ DNA

DNA is een biologisch macromolecuul en voor al het aards leven de drager van het erfelijk materiaal. Om meer inzicht te krijgen in hoe een potentieel 'alien' DNA eruit zou kunnen zien elders in het universum heeft NASA enkele teams van synthetisch biologen aan het werk gezet om een nieuw genetisch … [Lees meer...]

Voor tweede keer zwaartekrachtgolven van botsende neutronensterren [Update]

Astronomen en astrofysici wereldwijd gaan sinds donderdagmiddag koortsachtig door hun hemelwaarnemingen met telescopen, satellietdata en neutrino-metingen van die dag. Hun speurtocht is ontketend door de melding van de LIGO-Virgo detectoren die zwaartekrachtsgolven hebben opgevangen van botsende … [Lees meer...]

Het zonneminimum komt eraan en dat betekent meer kosmische straling op aarde

Tien jaar terug werd de aarde bestookt met een 'perfect storm of cosmic rays', zoals de NASA het toen omschreef, een maximum in de hoeveelheid kosmische straling die de aarde bereikte en die toen een recordwaarde bereikte. Oorzaak: de zon beleefde rond 2009-2010 in z'n elfjarige cyclus van … [Lees meer...]

ESA gaat nabootsen wat er gebeurt bij een naderende inslag van een planetoïde op aarde

Er zijn op dit moment ongeveer 20.000 planetoïden bekend waarvan we weten dat hun baan in potentie dicht bij die van de aarde kan komen - hun aantal groeit door waarnemingen met 150 per maand. Stel dat er eentje daadwerkelijk onze kant op komt en er gevaar dreigt van een botsing met de aarde, een … [Lees meer...]

Nog even over het verval van Xe-124, het langzaamste radioactief verval ooit gemeten

Afgelopen woensdag meldde ik hier de meting door natuurkundigen van het verval van het isotoop Xenon 124 (Xe-124). Dat verval duurt héél lang: de halfwaardetijd is een wereldrecord, namelijk 18 miljard biljoen jaar. Dat is meer dan een biljoen maal langer dan de leeftijd van het universum. Bij de … [Lees meer...]