24 augustus 2019

Krimpende maan produceert mogelijk nog steeds maanbevingen – vooral tijdens apogeum

Een van de breuklijnen op de maan. Credits: NASA/GSFC/Arizona State University/Smithsonian

Dat de maan krimpt doordat ‘ie langzaam maar zeker afkoelt was al langer bekend – de afgelopen paar honderd miljoen jaar is ‘ie zo’n 50 meter in diameter kleiner geworden – maar dat de maan vandaag de dag nog steeds tektonisch actief is en er maanbevingen plaatsvinden is nu pas bekend geworden. Een team van planeetdeskundigen onder leiding van Thomas Watters (Smithsonian’s National Air and Space Museum in Washington) heeft de gegevens van de seismometers die door de Apollo 11, 12, 14, 15 en 16 missies op de maan zijn geplaatst geanalyseerd en daaruit blijkt dat er tussen 1969 en 1977 maar liefst 28 ‘ondiepe maanbevingen’ plaatsvonden, die een sterkte hadden van 2 tot 5 op de schaal van Richter. Van die 28 maanbevingen vonden er acht plaats in de buurt van  jonge scheuren of breuklijnen (Engels: faults), dat zijn een soort steile kliffen van enkele meters diepte en kilometers lengte, die ontstaan door de horizontale krimp van de maankorst. Zoals een druif rimpels krijgt als ‘ie kleiner wordt tot een krent, zo krijgt de maan breuklijnen als ‘ie kleiner wordt. Met de Lunar Reconnaissance orbiter (LRO) van de NASA heeft men wel 3500 van die breuklijnen gevonden. Van die acht bevingen waren er zes die plaatsvonden op het moment dat de maan in z’n apogeum stond, het punt in zijn baan dat ‘ie het verst van de aarde verwijderd is, da’s een punt waarop de getijdewerking het sterkst is en verschuivingen langs de breuklijnen het vaakst plaatsvinden. Met de LRO wil men gaan kijken of er tussen 2009 – het jaar dat de orbiter begon met het fotograferen van de breuklijnen – en nu verschillen te zien zijn, wijzend op recente maanbevingen. Over één van die breuklijnen, de Lee Lincoln scarp, gelegen in de buurt van waar de Apollo 17 landde, gaat de video hieronder.

Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.