14 oktober 2019

Afzettingen op Mars ontdekt die ontstaan zijn door asregens van vroege vulkanische uitbarstingen

Credit: NASA/Christopher Kremer/Brown University.

Onderzoekers van de Brown Universiteit hebben vlakbij de plek waar NASA’s volgende Marsrover op 18 februari 2021 moet gaan landen minerale afzettingen ontdekt die vermoedelijk ontstaan zijn door asregens van uitbarstingen die heel vroeger op Mars moeten hebben plaatsgevonden. Het onderzoek werd geleid door Christopher Kremer en in het vakblad Geology hebben ze er een artikel aan gewijd. De afzettingen werden gevonden in het gebied genaamd Nili Fossae, vlakbij de Jezero krater, waar Mars 2020 moet gaan landen. Het gebied is onderzocht vanuit de ruimte door de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) van de NASA, die in een baan om Mars draait, en op één van de foto’s die met de HiRISE camera aan boord van de MRO werd gemaakt is het gebied te zien, zie de foto bovenaan.

Foto van de Jezero krater, gemaakt door de MRO. Credits: NASA/JPL/JHUAPL/MSSS/Brown University

Mars is tegenwoordig niet meer vulkanisch actief, maar miljarden jaren terug was het dat wel. En dat hing nauw samen met de aanwezigheid van water op de Rode planeet. Vulkanisme vindt namelijk plaats als in de mantel gassen zoals waterdamp oplossen in ondergronds magma. Als de druk van die opgeloste gassen hoger wordt dan de bovenliggende korst aankan dan zoekt het magma een weg door de ontstane scheuren en vinden vulkaanuitbarstingen plaats. Mars had vroeger veel meer water, zoals uit onderzoek van onder andere Marsrover Curiosity is gebleken, en als dat mixte met het ondergrondse magma vonden vulaanuitbarstingen plaats, waarbij lava over het oppervlak vloeide en asregens neervielen. De onderzochte afzettingen bij Nili Fossae blijken olivijn te bevatten, een mineraal dat afkomstig is uit het binnenste van planeten. Op basis van de geometrie, dikte en richting van de afzettingen komen de onderzoekers tot de conclusie dat asregens als gevolg van vulkanische uitbarstingen de vermoedelijke bron zijn van de afzettingen. De verdeling van de afzettingen is wijst erop dat ze eerder door asregens dan door vulkaanstromen zijn gevormd. Ook wordt uitgesloten dat de afzettingen een gevolg zijn van een inslag van een groot object uit de ruimte. Met NASA’s Mars2020 rover wil men de afzettingen ter plekke gaan onderzoeken en dat moet definitief uitwijzen of de onderzoekers van Brown Universiteit gelijk hebben. Bron: Eurekalert.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.