Site pictogram Astroblogs

NASA-baas Jim Bridenstine wil ook dat Pluto weer een planeet wordt genoemd

Pluto flbyby opname door New Horizons credits; NASA / JHU-APL / SWRI

Pluto, gefotografeerd door de Amerikaanse New Horizons ruimteverkenner. Credit: NASA/JHUAPL/SWRI.

De discussie of Pluto wel of geen planeet is woedt nog steeds voort. Augustus 2016 nam de Internationale Astronomische Unie (IAU) in Praag het besluit op grond van een toen aangenomen definitie van het begrip planeet om Pluto de status van planeet te ontnemen en om ‘m dwergplaneet te noemen. Pluto was ontdekt door de Amerikaan Clyde Tombaugh in 1930 en het was de enige planeet die door een Amerikaan was ontdekt. Niet zo vreemd dus dat vooral in de VS geprobeerd wordt om de status van Pluto als planeet te herstellen, Pluto te rehabiliteren. En nu lijken ze daarin een belangrijke speler gevonden te hebben, die hun zaak steunt: NASA-baas Jim Bridenstine. Vorige week vrijdag was hij op het congres ‘FIRST robotics’ in Colorado en daar riep hij zonder er doekjes om te winden: “Just so you know, in my view, Pluto is a planet, and you can write that the NASA administrator declared Pluto a planet once again.”

Nou is het leuk dat Bridenstine dat roept, maar het is en blijft een mening. Er ligt een IAU-besluit en alleen als de IAU het besluit intrekt of komt met een nieuwe definitie van het begrip planeet dan kan Pluto weer planeet worden genoemd – mits Pluto dan voldoet aan die nieuwe definitie uiteraard. En dan is het grote risico dat er naast Pluto nog heel veel meer planeten bijkomen. Want dát was de reden dat er in 2006 een besluit over de definitie van het begrip planeet werd genomen, de ontdekking in de jaren ervoor van heel veel objecten in de buitenste delen van het zonnestelsel die qua grootte vergelijkbaar waren met Pluto. Bron: Space.com.

Mobiele versie afsluiten