19 januari 2021

Het heftige verleden van het Andromedastelsel is vastgelegd

Credit: Australian National University / NSF’s National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory

Sterrenkundigen zijn erin geslaagd om van het Andromedastelsel (M31), het grote buurstelsel van het Melkwegstelsel, twee heftige gebeurtenissen uit z’n verleden vast te leggen, twee botsingen die het spiraalstelsel moet hebben ondergaan met kleinere dwergstelsels. Als een soort van astronomische archeologen hebben de sterrenkundigen onder leiding van Dougal Mackey (Australian National University) en Geraint Lewis (University of Sydney) 77 bolhopen in de halo van het Andromedastelsel onderzocht met behulp van de 4-meter Mayall telescoop van Kitt Peak National Observatory en de 8-meter Gemini North telescoop op Maunakea, Hawaï, en de uitkomst van dat onderzoek is dat het Andromedastelsel enkele miljarden jaren geleden een botsing onderging met een dwergstelsel, voorafgegaan door een eerdere botsing miljarden jaren eerder. Je ziet die bolhopen (compacte clusters van sterren) in de afbeelding hierboven als de gekleurde bolletjes.

Het Andromedastelsel. Credit: NASA/JPL-Caltech

De sterrenkundigen vonden aan de hand van de 77 onderzochte bolhopen dat er twee stromen van sterren waren in de halo, die verschillende richtingen op bewogen – stromen die de restanten vormen van de twee dwergsterrenstelsels. Die stromen wijzen erop dat de twee dwergstelsels waarmee M31 in botsing kwam van verschillende richtingen kwamen. Men vermoedt dat die richting van waaruit de dwergstelsels kwamen verband houdt met het ‘kosmische web’ – het grote netwerk van filamenten van gewone én donkere materie van waaruit de sterrenstelsels in ons heelal van materiaal zijn voorzien. Maar hoe dat verband er precies uit ziet dat moet nog nader onderzocht worden. In Nature verscheen over het onderzoek aan M31 dit vakartikel. Bron: Gemini.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.