29 september 2022

Exoplanetenjager TESS heeft een ‘onwaarschijnlijke’ exoplaneet ontdekt

Impressie van een exoplaneet bij een rode reus. Credit: NASA.

Sterrenkundigen hebben bij HD 203949, een rode reuzenster, een exoplaneet ontdekt die daar eigenlijk niet zou moeten zijn. De planeet bevindt zich namelijk binnen de buitenste lagen van de ster! Normaal gesproken zou je verwachten dat zo’n planeet verzwolgen zou zijn door de ster en dat ‘ie er niet meer zou zijn, maar dat is kennelijk niet het geval. De sterrenkundigen stonden onder leiding van Tiago Campante (Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço) en feitelijk bestudeerden ze twee rode reuzen, HD 212771 en de eerder genoemde HD 203949. Campante’s team maakte gebruik van gegevens die met NASA’s Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS – zie de afbeelding hieronder) van deze twee sterren waren verzameld.

Impressie van TESS. Credit: NASA

Dankzij die gegevens kon men meer te weten komen over de asteroseismologie van de rode reuzen, inwendige trillingen, die als minieme variaties in de lichtsterkte te zien zijn. Rondom beide sterren, die in een opzwellend stadium verkeren (een stadium waarin onze zon over pakweg zes miljard jaar ook zal komen), draait een exoplaneet en de sterrenkundigen waren nieuwsgierig hoe die planeten zich bij zo’n opzwellende ster zouden gedragen. Die bij HD 212771 blijkt zich nog op ‘veilige’ afstand van de ster te bevinden, net buiten de atmosfeer van de ster, maar zoals gezegd is dat niet het geval bij de exoplaneet bij HD 203949, een ‘onwaarschijnlijke’ exoplaneet zoals ‘ie wordt genoemd. Men denkt dat de verklaring is dat de exoplaneet ooit verder van de ster stond en dat ‘ie recent door getijdewerking dichterbij de ster is opgeschoven. Hier het vakartikel over de waarnemingen, verschenen in the Astrophysical Journal. Bron: Aarhus Universiteit.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: