8 december 2019

Tientallen ‘kruimels van kometen’ gedetecteerd door LISA Pathfinder

De LISA Pathfinder. Credit: ESA/NASA.

Tussen 2015 en 2017 testte de Europese LISA Pathfinder, een ruimteverkenner die zich in Lagrangepunt L1 bevond (op vier maal de afstand tot de maan, ongeveer 1,5 miljoen kilometer, in de richting van de zon), technologie voor het detecteren van zwaartekrachtgolven in de ruimte. Die test was succesvol en daarmee werd ‘ie de wegbereider voor de grote LISA missie, die daadwerkelijk zwaartekrachtgolven in de ruimte moet gaan detecteren. Maar de LISA Pathfinder zelf blijkt ook iets geheel anders te hebben gedetecteerd. Het blijkt namelijk dat gedurende de missie maar liefst 54 keer een micrometeoroïde werd gedetecteerd. Hoe die dat deed? Welnu, de LISA Pathfinder was zo gevoelig dat de kleinste botsingen die ‘ie had met micrometeoroïden door ‘m werden opgemerkt. Die micrometeoroïden wegen héél weinig, slechts microgrammen, maar door hun hoge snelheid (64.000 km/u) zorgden ze toch voor meetbare botsingen met de sonde. In de gegevens van 4348 uur verzameld met de LISA Pathfinder was een team onderzoekers in staat om 54 botsingen te meten, waarbij de micrometeoroïden zorgden voor een druk tussen 0,2 en 230 micro Ns. De bron van de micrometeoroïden blijkt ook bekend te zijn: vooral kort-periodieke kometen, wiens baan vooral door de grote planeet Jupiter wordt beïnvloed. De onderzoekers praten dan ook van ‘kruimels van kometen’, doelend op het stof dat door ze de ruimte in wordt gestuurd en dat ook op aarde terecht komt. Hier het vakartikel over de detectie van de kruimels, verschenen in the Astrophysical Journal. Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.