25 januari 2020

Magnetische velden spelen belangrijke rol bij vorming spiraalarmen sterrenstelsels

Het patroon van de met SOFIA gemeten magnetische veldlijnen, weergegeven bovenop een visuele foto gemaakt met Hubble van M77. Credits: NASA/SOFIA; NASA/JPL-Caltech/Roma Tre Univ.

Sterrenstelsels zoals ons Melkwegstelsel, de Draaikolknevel (M51) en het Andromedastelsel (M31) zijn in het bezit van spiraalarmen, gevuld met sterren en gas- en stofwolken. Onderzoek van sterrenkundigen met behulp van NASA’s Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) aan het spiraalstelsel NGC 1068 (Messier 77) laat zien dat magnetische velden een belangrijke rol spelen bij de vorming en instandhouding van de spiraalarmen. Enrique Lopez-Rodriguez en z’n team wisten met het High-resolution Airborne Wideband Camera / Polarimeter (HAWC+) instrument aan boord van het SOFIA-vliegtuig (een Boeing 747SP) de magnetische velden in M77 in kaart te brengen. Dat sterrenstelsel ligt op 47 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Walvis (Cetus). Het onderzoek aan de magnetische beelden laat zien dat de magnetische velden precies het patroon van de spiraalarmen van M77 volgen. De theorie van de zogeheten dichtheidsgolven, waarbij de spiraalarmen geen vast roterende objecten zijn, zoals de bladen van een ventilator, maar dichtheidsgolven van verhoogde zwaartekracht door het sterrenstelsel razen en voor verhoogde stervorming zorgen, lijkt door de waarnemingen te worden bevestigd. De magnetische veldlijnen volgen de gehele lengte van de spiraalarmen in M77 (tot een lengte van wel 24.000 lichtjaar) en dat duidt er op dat het mafgnetische veld in elkaar wordt gedrukt door de zwaartekracht van de dichtheidsgolven. Hier het vakartikel over de waarnemingen, te verschijnen in The Astrophysical Journal. Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.