18 januari 2021

Brits Pulsar Fusion test miniatuur prototype fusieraketmotor voor verre ruimtereizen

Een fusieraketmotor is, tot op heden, een droom van vele ruimtevaartorganisaties en bedrijven. Enkele Amerikaanse ruimtevaartbedrijven, VASIMIR(R), Direct Fusion Drive en meer recent het Britse Pulsar Fusion zijn de uitdaging aangegaan. Zij hebben hun focus geheel gelegd op de ontwikkeling van een fusieraketmotor voor verre ruimtereizen. Dat is geen gemakkelijke opgave, maar de hoeveelheid energie die zo een motor zou genereren zou de ruimtereis wel aanzienlijk korter maken. Pulsar Fusion heeft een miniatuur prototype ontwikkeld die inmiddels enkele testen ondergaan heeft, zie video. Pulsar stelt dat hun fusiemotor zeker tien keer efficiënter is dan een conventionele raket en dat met hun fusiemotor uiteindelijk voorstuwingssnelheiden van rond de 800.000 km/h gehaald zou kunnen worden. Het zou een reis naar Mars aanzienlijk verkorten.

Fusieraket, Artistieke impressie credits; ITER

Pulsar Fusion is gevestigd in Bletchley, Milton Keynes, en is opgericht door CEO Richard Dinan en een groep nucleaire fisici. Het bedrijf heeft recent een testfase afgerond met het prototype. Projectleider systeem operaties Dr. James Lambert zei hierover:” Deze eerste testronde had als doel ons concept ontwerp  als geheel te evalueren i.v.m. andere reeds bestaande concepten, alsmede verkenning van geavanceerde elektrische voortstuwingsystemen. De testen omvatten validatie van elektrische en vacuümsubsystemen, evenals het gebruik van een materiaaltestpakket om vluchtparameters en minimaal haalbare productspecificaties voor de nieuwe generatie fusiemotoren vast te stellen.”

Conventionele raketten hebben een maximale voorstuwingssnelheid van rond de 60.000 km per uur, zodat een reis naar Mars, zoals gepland door SpaceX’ Elon Musk, ongeveer zes maanden zou duren voor een enkele reis. Een kernfusiemotor zou echter betekenen dat een dergelijke reis in de helft van die tijd kan worden gedaan en tevens zou het de mogelijkheid tot praktische uitvoerbaarheid van expedities buiten het zonnestelsel verbeteren.

Pulsars motor is iien keer efficiënter dan een conventionele chemische raket. De krachtbron geeft enorme hoeveelheden energie af aan de brandstof, i.d. argon, om een extreem heet plasma te produceren vergelijkbaar met dat in een kernfusiereactor. Een elektromagnetisch veld wordt vervolgens gebruikt om het plasma met enorme snelheden uit te stoten, waardoor supersnelle voortstuwing bereikt wordt. Het prototype is gebouwd als opmaat naar een groter en krachtiger ontwerp, en Pulsar denkt daarbij aan een raketmotor die rond de 800.000 k/h zou kunnen bereiken. Dinan stelt nadrukkelijk dat de mensheid fusie raketten nodig heeft voor ruimtereizen zowel binnen als buiten ons zonnestelsel. Ook is hij groot pleiberzorger voor nucleaire fusie als schone energie bron voor op aarde en de vele technologische toepassingen die uit de fusietechniek zullen voortkomen.  Bronnen: The Daily Mail, NASA/NIAC

Comments

  1. Constant versnellen naar 800.000 km/h betekend dat je exact halverwege de reis alweer maximaal moet gaan decelereren om weer tot stilstand te komen, anders schiet je je doel voorbij…. of mis ik iets? Je kan je wellicht laten invangen door de zwaartekracht van het reisdoel maar dat lost m.i. het probleem niet op.

    • Johan De jong zegt

      Met bv 1G zit je al in 6 uur op 800000 kmh, dus dat valt wel mee denk ik.

      • @Johan, bij 1 G duurt het 6 uur, 17 min en 40,36 sec om precies te zijn. bron: https://rechneronline.de/g-acceleration/ De vraag is of deze motor inderdaad continu 1G kan leveren, als dit inderdaad zo is dan zou hij nog veel sneller kunnen. Waar haal je die 1 G vandaan?

        • Johan De jong zegt

          Hallo Nico,
          Dat heb ik als voorbeeld gebruik. Ben ook wel benieuwd wat er voor versnelling bereikbaar is met dit soort aandrijvingen.
          Het wachten is op vermogende mensen die een 1persoons vaartuig willen bouwen en uitproberen, en voldoende stuwkracht om m van de aarde te krijgen, dan wel op personen die werk maken om dergelijke vaartuigen in de ruimte te kunnen bouwen. Gaat allemaal wel gebeuren, maar zou het graag nog willen meemaken, haha. Mvrgr Johan

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: