12 juli 2020

Nederland bouwt ook de nieuwe set ontvangers voor ALMA

Band-9 en Band-5 ontvanger voor ALMA. Voor alle 66 ALMA-schotels zijn deze ontwikkeld en gebouwd onder leiding van de Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA) in opdracht van ESO/ALMA. Credit: ESO/Y. Beletsky

Nederland mag de zogeheten Band 2-ontvangers voor de ALMA-telescoop gaan bouwen. Het contract voor de productie van deze nieuwe set ontvangers op de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) is deze week getekend.

ALMA, waar ESO partner in is, neemt het heelal waar op een reeks radiogolflengten in de millimeter- en submillimetergebieden van het elektromagnetisch spectrum. Alle 66 antennes van ALMA zijn uitgerust met een aantal zeer gevoelige radio-ontvangers, elk voor een bepaald golflengtebereik. Met de nieuwe ontvangers, de Band 2-ontvangercartridges, kan ALMA op golflengten in het bereik van 2,6 tot 4,5 mm waarnemen.

Voor de Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA) is dit het derde contract voor ALMA-ontvangers. Eerder al ontwikkelde en bouwde de NOVA-sub-mm-groep de ALMA-Band 9-ontvangers (0,5 – 0,4 mm / 2007-2011) en de Band 5-ontvangers (1,8 – 1,4 mm / 2013-2017). De laatste in samenwerking met GARD (Onsala Space Observatory, Zweden). De unieke expertise die de NOVA sub-mm-groep hiermee heeft opgedaan op het gebied van het ontwerpen van deze ontvangers heeft ertoe geleid dat NOVA opnieuw zo’n contract heeft weten binnen te halen.

Op deze UHD-foto is een grote groep ALMA-antennes te zien, die waarnemingen doen van de nachthemel. Credit: ESO/Y. Beletsky

Na succesvolle tests van een prototype Band 2-ontvangercartridge heeft de ALMA-raad goedkeuring gegeven aan de pre-productiefase. Het gaat om een reeks van zes cartridges, met als doel om uiteindelijk over te gaan tot de productie van de volledige set, één voor elk van de ALMA-antennes.

Met deze nieuwe ontvangers wordt ALMA een nog veelzijdiger wetenschappelijke machine. Ze maken belangrijke metingen mogelijk van het koude interstellaire medium, het ijle mengsel van materie en straling dat de ruimte tussen de sterren vult. In Band 2 zal ALMA ook de eigenschappen van stof in verschillende astronomische omgevingen kunnen bestuderen, van planeetvormende schijven tot sterrenstelsels, en zal hij zijn vermogen om kosmische objecten met hoge roodverschuiving waar te nemen, kunnen uitbreiden. Dichter bij huis maakt Band 2 waarnemingen mogelijk van complexe, zware moleculen in het lokale heelal.

De productie van de Band 2-ontvangercartridges wordt uitgevoerd door een consortium bestaande uit NOVA, Chalmers University, Göteborg, Zweden en het Nationaal Instituut voor Astrofysica (INAF). De National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ) zal bijdragen aan de productie en het testen van de ontvanger-optiek als een Oost-Aziatische bijdrage aan het ALMA-ontwikkelingsprogramma. De National Radio Astronomy Observatory (NRAO) en de Universiteit van Chili zijn betrokken zijn bij de ontwikkeling en productie van sommige componenten van de ontvangers, die voor tests en integratie naar ESO zullen worden verzonden. Bron: Astronomie.nl.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.