1 december 2020

Ronddolende planeet ter grootte van de aarde ontdekt in de Melkweg

Credit: University of Warsaw Astronomical Observatory

Rogue planets worden ze genoemd in het Engels, ronddolende planeten. Normaal gesproken draaien planeten altijd rond een ster, zoals de aarde en zeven andere planeten dat doen rond Sol, de zon, onze ster. Maar ronddolende planeten zijn zwervers, ze vliegen door de Melkweg zónder dat ze om een ster draaien. De laatste van die merkwaardige zwervers is OGLE-2016-BLG-1928, genoemd naar het Poolse project waarmee die ontdekt is, OGLE, dat staat voor ‘The Optical Gravitational Lensing Experiment’. Dat project is gestart in 1992 en het probeert exoplaneten op te sporen door te kijken naar gravitationele microlenzen. Als zo’n planeet gezien vanaf de aarde exact voor een ster langs schuift dan buigt ‘ie gedurende korte tijd het licht van de ster even af, hetgeen een lenseffect met zich meebrengt (zie afbeelding hierboven). De kans dat je dat vanaf de aarde ziet is erg klein, maar door de lichtkracht van miljoenen sterren tegelijk in de gaten te houden kan je zo af en toe zo’n microlensing event meemaken. De sterren worden continu in de gaten gehouden met de 1,3 meter telescoop van de Universiteit van Warschau, die deel uitmaakt van het Las Campanas Observatorium in Chili. Daarmee zagen ze de gebeurtenis van de microlens van OGLE-2016-BLG-1928, die in totaal 42 minuten duurde. De sterrenkundigen hebben uit de gegevens afgeleid dat het een planeet betreft die kleiner dan de aarde is, dus maatje Mars ongeveer. En daarmee is het de kleinste zwervende planeet in het melkwegstelsel die nu bekend is.

Hier het vakartikel over de ontdekking van OGLE-2016-BLG-1928, te verschijnen in Astrophysical Journal Letters.

Bron: Eurekalert.

Comments

  1. Enceladus zegt

    Leven op zo’n planeet lijkt me nagenoeg onmogelijk. Het kan natuurlijk ooit wel ontstaan zijn toen die planeet nog een moederster had, maar eenmaal de interstellaire ruimte ingeknikkerd zal de temperatuur wel snel gedaald zijn richting -273 graden Celcius, lijkt mij. Dus als er al leven was, dan is dat vrijwel zeker vergaan. Daarnaast is het op zo’n planeet natuurlijk altijd nacht. Wel een ideale plek voor ongestoord sterrenkijken. 😉

    Groet,
    Gert (Enceladus)

  2. Is het wel een planeet, of is het een bruine dwerg? “Natuurkundig gezien zijn sterren, bruine dwergen en gasplaneten allemaal gelijk”, aldus Warren bij de bekendmaking van de ontdekking van J0034-00; “het zijn enkel gasbellen met onderling verschillende massa’s. Naarmate ons onderzoek voortschrijdt zullen we ongetwijfeld nog kleinere dingen tussen de sterren aantreffen, met een massa gelijk aan die van planeten, en hoe moeten we die dan noemen?” Hij moest het antwoord op die vraag vooralsnog schuldig blijven.” bron: https://nl.wikipedia.org/wiki/Bruine_dwerg

    • De massa van het lensobject is veel te klein om een bruine dwerg te zijn. Een massa á la Mars is te licht voor die categorie. En binnen een straal van 8 astronomische eenheden staat er ook geen (moeder-)ster bij de kleine planeet, aldus de onderzoekers.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: