18 augustus 2022

Chinese maanrover Yutu-2 gunt ons een nieuwe blik op de ongerepte achterkant van de maan

Foto door Yutu 2-rover met ‘schatpot’ (l) en ‘steenkonijn’ Credits; CNSA via Ourspace, Weixin.qq

De Chinese maanrover Yutu-2 heeft recent een serie afbeeldingen gemaakt die door het CNSA vrijgegeven zijn en het publiek weer een nieuwe blik geven op Yutu’s barre tocht aan de achterkant van de maan. Deze nieuwe afbeeldingen werden eind februari verspreid via het kanaal Ourspace (geassocieerd aan het CNSA) op Weixin.qq, dat een dagboek van Yutu-2 (bet. ‘jade konijn’) bijhoudt. Bovenstaande afbeelding, foto 1 op Ourspace, biedt een panoramisch uitzicht met de ‘schatpot’ en het ‘steenkonijn’ op de achtergrond, (foto’s 2, 3 en 4 tonen ook de ‘schatpot’ en ‘steenkonijn’ van andere afstanden. De foto’s 5, 6 en 7 tonen de ‘horrorzone met kuilprobleem’ en oversteek hiervan, rode cirkel, 8 het track en 9 een panorama). De door zonne-energie aangedreven Yutu-2 en Chang’e 4-lander maakten de allereerste landing aan de achterkant van de maan op 3 januari 2019, en de rover rijdt sindsdien door de 186 kilometer brede Von Kármán-krater in het Zuidpool-Aitken-bekken. Sinds de landing heeft de 140 kg wegende, Yutu-2 zo’n 1,3 kilometer afgelegd. Yutu-2 reisde onlangs naar een kraterrand om een bijzonder object, de ‘mysterieuze hut’ gedoopt (zie ook hier en hier),  aan de horizon te bekijken die een konijnvormige rots bleek te zijn.

Yutu 2 spot doorschijnende bolletjes Credits; CNSA

De rover heeft tijdens zijn missie een aantal ontdekkingen gedaan, waaronder mogelijk materiaal van onder de korst van de maan en glazen bolletjes – vermoedelijk anorthosiet – die waarschijnlijk zijn ontstaan ​​door meteoorinslagen, zie hier het wetenschappelijk artikel). Ondertussen volgt NASA’s Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) Yutu-2 vanuit een baan om de aarde, zie deze serie afbeeldingen. Eind 2020 plaatste geoloog prof. Mark Robinson (Arizona State University) en hoofdonderzoeker van het LRO, time-lapse-beelden die de reis van de rover naar het noordwesten illustreren. En ook Phil Stooke, emeritus hoogleraar van het geografisch instituut van de Universiteit van Western Ontario volgt Yutu-2’s activiteiten op de voet, zie dit interview met Space.com, over het traject, en over zijn rijstijl i.v.m. de andere maanrovers. Yutu-2 en de Chang’e 4-lander dragen elk vier wetenschappelijke nuttige ladingen en hebben hun ontwerplevensduur van resp. drie maanden en een jaar ver overschreden. Beiden werken ze twee aardse weken wanneer de zon schijnt, en schakelen dan uit om de lange, koude maannacht te overleven. De 40e maandag van de missie begon op 23 februari j.l. en zal naar verwachting rond deze week eindigen. Chang’e 4, is China’s vierde maanmissie en de tweede die uitgerust is met een maanrover, zie voor meer info ook het ‘Chinese Lunar Exploration Program’ of CLEP. Bronnen; Space.com, Ourspace/Weixin.qq, NASA/Arizona SU,  Eurekalert

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: