25 mei 2022

Maar liefst 30 exokometen ontdekt in het jonge planetaire systeem rondom Beta Pictoris

Artist’s impression van exokometen rond Bèta Pictoris. Credit: ESO/L. Calçada

De jonge ster β Pictoris en z’n planetaire systeem eromheen zijn al vaak langsgekomen in Astroblogs, zoals hier en ook daar. We weten inmiddels dat er twee planeten romdom β Pic draaien, zoals de ster kortweg wordt genoemd, de planeten heten Beta Pictoris b en c. We weten ook al sinds 1987 (!) dat er een grote wolk van kometen rond de ster draait. En daar is nu nieuws over, want er zijn welgeteld dertig van die kometen geïdentificeerd rondom de ster, een knap staaltje van techniek. Onderzoekers van het Institut d’Astrophysique de Paris (CNRS/Sorbonne Université) zijn er zelfs in geslaagd om van die kometen de grootte van de kern te bepalen en die ligt naar schatting tussen de 3 en 14 km. Voor alle duidelijkheid: β Pic staat op 63 lichtjaar afstand! Alain Lecavelier des Etangs en z’n team was óók in staat om de grootte-verdeling van de kometen om de ster te bepalen, d.w.z. de verdeling van grote en kleine kometen. En die kwam goed overeen met de verdeling van de kometen zoals de zon die kent. Hoe ze aan al die info kwamen: dankzij 156 dagen van waarnemingen met NASA’s TESS satelliet, die in de ruimte is om exoplaneten op te sporen en te bestuderen. Met TESS hebben ze bijvoorbeeld de lichtcurve van β Pic bestudeerd op het moment dat er gezien vanaf de aarde zo’n komeetkern voor de ster langs schoof, hetgeen leidde tot een kleine dip in de curve, zoals hieronder te zien.

Rechts een voorspelde curve van de lichtkracht van Beta Pictoris na een passage van een komeet, links een daadwerkelijk waargenomen curve. Credit: Right – © A. Lecavelier des Etangs et al. / Astronomy & Astrophysics 1999, Left – © A. Lecavelier des Etangs et al. / Scientific Reports 2022.

Hier het vakartikel over de ontdekking van de dertig exokometen, verschenen in Nature Scientific Reports. Bron: CNRS.

Comments

  1. Etienne Durinck zegt

    Een steentje van pakweg 14 kilomter kunnen zien. Zo’n 63 lichtjaar van U verwijderd.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.