Mijn kinderboek “Het Heelal” is er!

Het komt vast wel vaker voor dat je denkt “Ik wil dit.” Maar net zo vaak denk je daar achteraan “Maar, kan ik het wel?” Nou, dat overkomt mij gemiddeld 10 keer per week. En toch… als je iets echt wil…

In 2007 had ik voor het eerst bedacht dat ik wel heel graag een boek wilde maken; schrijven en illustreren. Het moest een kinderboek zijn voor kinderen in de leeftijd van een jaartje of 10 en ook veel informatie bevatten. Voor een verhaal had ik toch genoeg fantasie dacht ik zo. Maar toch, Zo eenvoudig was het nog niet om een verhaal te bedenken en ik had geen idee hoe het moest. Ik had geen enkele ervaring. Toch liet het idee me niet los. Maar ik had toen nooit gedacht dat het opnieuw op mijn pad zou komen als een boek over het heelal!

In 2015 nodigde Clavis Publishing me uit om een nieuwe kinderboekenserie te bespreken. Ik had al eens eerder voor ze gewerkt en ze wisten van mijn werk voor het SETI Institute, ASTRON, NASA etc. Of ik geïnteresseerd was om een boek over het heelal te illustreren! Ja, natuurlijk was ik dat! Toen het na een tijdje bleek dat er geen schrijver was voor het boek greep ik mijn kans. Ik schreef een hoofdstuk en legde uit dat ik het boek graag wilde schrijven “no cure, no pay”… en ze stemde daarin toe! Geweldig! Een kans waar ik al jaren op zat te wachten. Maar nu nog DOEN.

Ik kan wel zeggen dat er heel wat water door de Rijn gegaan is, maar… het is er! Ik ben ontzettend trots. Willewete Plus ‘Het Heelal’ ligt in de winkel, geschreven en geïllustreerd door mij! Ik streep het van mijn bucketlist: mijn allereerste boek! en hopelijk nog lang niet mijn laatste!

Met de hulp van het team van Clavis: o.a. vormgever Federico, redacteur Rik, maar vooral ook Arie Nouwen (!) van Astroblogs die me geholpen heeft als fact-checker, Seth Shostak voor zijn inbreng en inspiratie en natuurlijk mijn man Anton die er altijd voor me is: zonder jullie was deze droom niet uitgekomen. Dank je wel!

 

 

 

 

 

 

Iota Orionis en een paar andere updates

Iota Orionis

Ik dacht, ‘Kom, laat ik weer eens een Astro-blogje maken!’ Het is alweer een tijdje geleden dat ik iets van me heb laten horen, maar ik heb zeker niet stilgezeten. In de tussentijd heb ik voor Jason Hessels (ASTRON) 3 illustraties gemaakt over de herkomst van de FRB’s die regelmatig ontdekt worden (Arie had hier een mooie blog aan gewijd).
En laatst mocht ik deze illustratie maken (zie bovenaan) voor Herbert Pablo, verbonden aan de universiteit van Montreal. Hij vroeg me een illustratie te maken voor hun ontdekking met de BRITE telescoop (BRIght Target Explorer).

Zijn uitleg was als volgt: Ik moest een illustratie maken van een dubbelster dat samen 35x de massa van onze zon heeft (dus best wel groot!). De ene ster zou 2 x zo groot zijn als de andere en omdat ze zo ongelofelijk heet zijn zouden ze blauw-wit zijn. Maar -zo vertelde hij- de sterren draaide om elkaar heen in een ovale baan. Op het verste punt zijn ze ‘gewoon’ rond, maar eenmaal dichter bij elkaar worden ze ovaal door elkaars aantrekkingskracht. Daardoor branden ze tijdelijk wat feller en zien wij een pulserend effect, ofwel een ‘hartslag’ en daarom worden dit soort systemen ook wel ‘Heartbeat Stars’. genoemd.

Wat voor mij leuk was om te leren van deze illustratie, was dat de kant waar ze het dichts bij elkaar staan het donkerst blauw moest worden. Dat is omdat ze daar het koelst zijn. Ik had het in de eerste instantie precies andersom gedaan, omdat dat gevoelsmatig beter klopte (ik dacht het wordt daar minder dik/massief dus daarom lichter/transparanter) maar het werkte dus net wat anders, weer wat geleerd 🙂

(even een trots-momentje 🙂 Hieronder nog even een plaatje van een artikel over mijn werk in de Quest van vorige maand. Van alle publicaties ben ik hier denk ik wel het meest trots op. Heel erg lekker was dat 🙂

Tipje van de sluier: Het speelde al een tijdje maar het krijgt nu een vaste vorm. Als alles goed gaat komt er een kinderboek uit over het heelal dat door mij geschreven en geïllustreerd zal zijn! 🙂 Meer info volgt later 🙂 (en het kan zomaar zijn dat ik nog bij jullie aanklop voor advies! 🙂 )

Photoshoppen tot de blaren op je vingers staan

Enige tijd geleden werd ik gevraagd door Jason Hessels (via Michael Garrett – ASTRON) een beeld te creëren van de Arecibo met een Fast Radio Burst er op. Ik kreeg een beschrijving van Jason hoe hij dit in gedachten had en dit keer werd me gevraagd of ik er een fotobewerking van kon maken in plaats van een illustratie. “Natuurlijk” zei ik dapper, want door de jaren heen heb ik dat ook vaak genoeg gedaan. Maar voor mensen die denken dat zo’n Photoshop bewerking “eventjes” en met een druk op de -magische- knop (die ik helaas nog niet heb gevonden) is gedaan, die moet ik dan toch teleurstellen.In de eerste instantie is het zoeken naar het juiste beeld al behoorlijk lastig. Terwijl er toch bijzonder veel foto’s van de Arecibo gemaakt zijn (en terecht, dat ding is me een partijtje fotogeniek!) Maar dan juist die ene goede stockfoto vinden die a) betaalbaar is (sommige Stockfoto-leveranciers hopen na de verkoop van één foto te gaan rentenieren) b) de juiste hoek laat zien c) duidelijk/scherp genoeg is, etc. En dat viel eigenlijk toch achteraf gezien nog best nog tegen. Jason probeerde ook nog via andere kanalen (connecties bij Arecibo) beelden te krijgen, maar uiteindelijk ging dat te lang duren, want er was ook nog een redelijke tijdsdruk. Uiteindelijk vond ik een foto van de Arecibo op de Apple Stockfoto site. Het was wel een foto die overdag genomen was, maar het was het beste beeld dat ik tot dan toe gevonden had. Om te laten zien wat een transformatie er daarna heeft plaatsgevonden heb ik het voor- en na beeld even voor je bij elkaar gezet. Niks geen magische knop, maar Photoshoppen tot de blaren op je vingers staan 😉

SETI T-shirt “Worlds Tour”

Enige tijd geleden had de CEO (Bill Diamond) van het SETI Institute me gevraagd een T-shirt te ontwerpen. Het shirt is speciaal bedoeld ter ondersteuning van de werkzaamheden binnen het SETI Institute. Hoewel het SETI Institute voor een deel ondersteund wordt door overheidsgeld, moet veel werk