6 april 2020

Precies om de acht jaar trekt Venus door de Pleiaden. Toeval?

Vrijdag 3 april trekt de heldere planeet Venus door de open sterrenhoop Pleiaden, zoals ik vanochtend meldde (zie ook de afbeelding hierboven van die passage). De laatste keer dat die twee zo close waren was op 3 april 2012 - we weten 't nog als de dag van gisteren - en de volgende keer zal op 3 … [Lees meer...]

Om 04.50 uur is de lente begonnen – zo vroeg in het jaar is ‘ie nog nooit geweest sinds 1896

Vanochtend om 04.50 uur Nederlandse tijd is de astronomische lente begonnen. Dat was het moment van de equinox, toen het middelpunt van de zonneschijf door het lentepunt van de ecliptica ging, de lengte 0°00'00" op de schijnbare baan van de zon aan de hemel (zie de figuur hieronder). De zon trekt … [Lees meer...]

Coronavirus: de uitstoot van stikstofdioxide daalt in Italië

Nieuwe data van de Copernicus Sentinel-5P satelliet onthullen de daling van de luchtverontreiniging, met name de uitstoot van stikstofdioxide, in Italië. Deze vermindering is vooral zichtbaar in Noord-Italië, dat samenvalt met de landelijke lockdown om de verspreiding van het coronavirus te … [Lees meer...]

Fossiele schelpen laten zien dat de dag 70 miljoen jaar geleden een half uur korter was

Toen er nog dinosauriërs rondliepen op aarde draaide de aarde niet 365 keer per jaar rond z’n as, maar 372 keer (de duur van een jaar - één omloop om de zon - was toen hetzelfde). Aldus een onderzoek aan fossiele schelpen, die stammen uit het Laat-Krijt, het geologische tijdperk ongeveer 70 miljoen … [Lees meer...]

Eiwit ontdekt in een meteoriet

Onderzoekers hebben bewijs gevonden voor de aanwezigheid van eiwit in een meteoriet. Het gaat om een meteoriet, genaamd Acfer 086, die in 1990 in Algerije werd gevonden en het eiwit (proteïne) dat daarin werd aangetroffen is hemolithine. Eerder werden al organische materialen, suikers en sommige … [Lees meer...]

Sterrenkundigen ontdekken mini-maan die tijdelijk om de aarde draait – 2020 CD3

Sterrenkundigen van de Catalina Sky Survey in Arizona hebben pas geleden een kleine mini-maan ontdekt, een ingevangen planetoïde die tijdelijk om de aarde draait (Engels: 'Temporarily Captured Object'). Hij heet 2020 CD3 (alias C26FED2) en hij werd op 15 februari voor 't eerst gezien door Theodore … [Lees meer...]

De tuin van de astronomie in Valencia

Met mijn vrouw en twee dochters ben ik enkele dagen in Valencia in Spanje. OK, even geen astronomie denk ik, maar zelfs daar (of juist daar?) loop ik er tegenaan. We waren vandaag in de beroemde 'stad van kunst en wetenschap', de Ciudad de las Artes y las Ciensias, de staaltjes van architectonisch … [Lees meer...]

Leidse sterrenkundigen ontdekken aardscheerders-in-spé

Drie sterrenkundigen van de Universiteit Leiden hebben aangetoond dat er tussen bekende, ongevaarlijk geachte planetoïden, toch ruimterotsblokken zitten die in de toekomst met de aarde kunnen botsen. Ze deden hun onderzoek met behulp van een kunstmatig neuraal netwerk. De resultaten zijn … [Lees meer...]

ESA’s Solar Orbiter – maandag te lanceren – gaat de polen van de zon onderzoeken

Komende maandag 10 februari om 05.03 uur Nederlandse tijd - schrijf 't in je agenda! -  zal vanaf lanceercomplex 41 op Cape Canaveral Air Force Station in Florida de Europese zonverkenner Solar Orbiter (SOLO) worden gelanceerd, live te volgen via ESA TV (niet vergeten je wekker te zetten). Dat zal … [Lees meer...]

Voorstel in Amerikaans Congres om bemande Marsreis te prioriteren bóven bemande Maanreis

Het wetenschappelijk comité van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden - onderdeel van het Congres, waar ook de Senaat toe behoort - heeft een concept-wet in de maak, die probeert om een bemande Marsreis te prioriteren bóven een bemande reis naar de maan. Het gaat om de wet genaamd H.R. 5666, … [Lees meer...]