NASA vraagt publiek om maankoffer te pakken! #NASAMoonKit

Ik ga naar de maan en neem mee… In het kader van NASA’s Artemismissie startte NASA deze week een nieuwe social media-campagne op waarin deelnemers gevraagd wordt online te delen wat er in hun mini-maankoffer allemaal zou zitten als ze naar de maan zouden afreizen. NASA’s Artemismissie heeft tot doel de eerste vrouw en volgende man, de dertiende, naar het maanoppervlak te brengen in 2024. De campagne loopt onder #NASAMoonKit. Om deze uitdaging naar een hoger niveau te tillen, heeft NASA ook een ‘Expert-modus’ voor de moonkit ingesteld: volg de strikte richtlijnen waaraan astronauten zich moeten houden bij het inpakken van hun ‘persoonlijke voorkeurskits’, d.w.z. elke astronaut die naar het ISS afreist, mag slechts een ruimte van 12,7 bij 20,3 bij 5,1 cm vullen met persoonlijke spullen. ter vergelijk standaard handbagage voor een vliegtuig mag ong. 23 bij 35 bij 56 cm bedragen. Bettina Inclán, NASA’s PR vice-president, noemt het een leuke kans om nu, ten tijde van het Covid-virus en velen zich moeten aanpassen qua werk e.v. om meer te weten te komen over de toekomstige maanonderneming en de omstandigheden waaronder de astronauten moeten werken. Inclán: “In een tijd waarin velen van ons werken, lesgeven of leren vanuit huis, is dis een unieke manier om meer te weten te komen over het Artemis-programma en ons bij NASA aan te sluiten terwijl we ons voorbereiden op de volgende stappen van de mensheid op het maanoppervlak.”
Lees verder

Bracht eerst Apollo mensen naar de Maan, nu is dat… Artemis

Credit: NASA

De NASA wil in 2024 al mensen op de maan zetten, zo hoorden we begin april. En zoals het Apollo programma tussen 1969 en 1972 twaalf astronauten op de maan bracht, zo is daar door de NASA een nieuw programma opgezet met een nieuwe naam: het Artemis programma. Voor de naam grijpt de NASA wederom naar de griekse mythologie: Artemis was de dochter van Zeus en tweelingzus van Apollo, zij was de godin van de maan. Het Artemis programma is ambitieus: de planning behelst voor de periode mei 2019 tot en met 2028 maar liefst 37 lanceringen waaronder zes bemande vluchten waarvan er vijf tot een bemande maanlanding moeten leiden. Het Artemisprogramma wordt ook gezien als voorbereiding op bemande ruimtevaart naar Mars. Die lanceringen bevatten onder andere Exploration Mission 1 (EM-1) en Exploration Mission 2 (EM-2), die nu omgedoopt zijn naar Artemis 1 en Artemis 2, de eerste nog onbemand, de tweede bemand. Met Artemis 3 wil men in 2024 mensen op de maan brengen, ergens op de zuidpool van de maan (waar water in de vorm van ijs is), waaronder de eerste vrouw. Ook wil men vanaf 2028 een permanente basis op de maan hebben. De regering Trump kondigde in mei 2019 aan 1,6 miljard dollar extra vrij te maken voor het programma – het totale jaarbudget van de NASA bedraagt zo’n 21,5 miljard dollar exclusief dat extraatje, waarvan in de begroting voor 2019 zowat 4,5 miljard is gereserveerd voor de SLS-raket, de ruimtecapsule Orion en het geplande ruimtestation rond de maan.

Een impressie van de maanlander. Credit: NASA.

Het is de bedoeling dat astronauten in een Orion capsule (waar vier astronauten in kunnen) door een Space Launch System (SLS)-raket worden gelanceerd, waarvan gisteren met succes de ontsnappingsraket is getest. De Orion zal vervolgens aankoppelen bij een verkleinde versie van de eerder voorgestelde Lunar Gateway die in een later stadium wordt uitgebouwd tot een groter systeem. De Lunar Gateway zal als ruimtehabitat in een baan om de maan zweven en communicatie met de mensen en systemen op de maan onderhouden en doorsturen. Ook de maanlander zal daarbij zijn aangekoppeld. Er is nog geen ontwerp voor een maanlander gekozen en dat geldt voor de Lunar Gateway.

Impressie van de Lunar Gateway, waar links een Orion capsule arriveert. Credit: NASA.

NASA heeft inmiddels 45,5 miljoen dollar aan subsidies aan elf ruimtevaartbedrijven verstrekt voor het onderzoeken van mogelijkheden voor de bouw van een habitat en/of een maanlander of onderdelen daarvan. NASA heeft een maanlanderconcept dat uit drie trappen moet bestaan voor ogen. De drie delen zijn een landingstrap, een opstijgtrap om mee terug te keren naar de Lunar Gateway en een bemanningscapsule. Meer informatie over het Artemis programma vind je in deze PDF. Hieronder nog een video van Fraser Cain (Universe Today) over Artemis.

Bron: NASA + Wiki.

‘Ascent Abort-2′ test van NASA’s Orion capsule geslaagd

credit: NASA/Kim Shiflett

Vandaag heeft de NASA de zogeheten Ascent Abort-2 (AA-2) uitgevoerd, een lancering om de ontsnappingsraket van Orion te testen, de capsule van het toekomstige Space Launch System (SLS). De lancering vond plaats vanaf lanceerplatform 46 van Cape Canaveral Air Force Station in Florida en de vlucht duurde in totaal drie minuten en 13 seconden. Bij de test ging het erom het launch abort system (LAS) van (de nu nog onbemande) Orion te testen en dat schijnt volgens de eerste berichten goed te zijn verlopen. Mocht er bij de lancering van een toekomstige bemande SLS/Orion iets verkeer gaan dan kan de bemanning middels LAS veilig wegschieten bij de raket en dan met een parachute in de oceaan landen. Bij de testvlucht reikte de capsule tot een hoogte van 10 km en toen schoot de Orion capsule met LAS los van de booster raket, die speciaal voor deze test was gebouwd door Northrop Grumman, de Orion Abort Test Booster (ATB) – jaja, het wemelt vandaag van de afkortingen. Met de test is een belangrijke stap genomen in het kader van NASA’s Artemis programma, waarmee de Amerikanen proberen om in 2024 mensen op de maan te laten landen. Hieronder videobeelden van AA-2.

Bron: NASA