23 april 2024

Een koolstofarme atmosfeer zou een teken kunnen zijn van water en leven op andere aardse planeten

Eerst dachten sterrenkundigen dat exoplaneten met een koolstofrijke atmosfeer sterke kans hebben op de aanwezigheid van leven. Maar recent onderzoek door sterrenkundigen van onder andere MIT en de universiteit van Birmingham laat juist het tegenovergestelde zien: de grootste kans om vloeibaar water … [Lees meer...]

Webb kan mogelijk toch biosignaturen op rotsachtige exoplaneten zien

Vorige maand was er het bericht dat onderzoek had laten zien dat het erg lang kan duren voordat zelfs de grootste telescopen, zoals de Webb ruimtetelescoop, biosignaturen op vaste, rotsachtige exoplaneten kunnen zien, signalen die duiden op de aanwezigheid van eenvoudig, microbacterieel leven op … [Lees meer...]

Op jacht naar buitenaards leven in ruimtestof van exoplaneten

De aarde wordt continu gebombardeerd met ruimtestof, geschat wordt dat er elk jaar zo'n 40.000 ton op aarde 'neerregent'. Recent publiceerde een Japanse astronoom, professor Tomonori Totani, van de Universiteit van Tokyo, een voorstel voor onderzoek naar directe of indirecte tekenen van leven, zoals … [Lees meer...]

Mogelijk heeft men geïdentificeerd wát de aanzet gaf tot het ontstaan van leven op aarde

Onderzoekers van Rutgers Universiteit (RU) hebben aanwijzingen gevonden voor het identificeren van datgene wat miljarden jaren terug de aanzet gaf tot het ontstaan van leven op aarde. In de speurtocht naar de bron van het metabolisme stuitten ze op een deel van een proteïne dat mogelijk aan de basis … [Lees meer...]

Lachgas zou ook een biosignatuur kunnen zijn voor de aanwezigheid van leven op exoplaneten

Wetenschappers van de Universiteit van Riverside suggereren dat er iets ontbreekt op de lijst van chemische stoffen die astrobiologen gebruiken om te zoeken naar leven op exoplaneten, de zogeheten biosignaturen: lachgas. Scheikundigen spreken van distikstof(mono)oxide (N2O), een anorganische … [Lees meer...]

Astrofysici filteren ‘vals-positieve’ zuurstofrijke terrestrische exoplaneten

Astrofysici van de Universiteit van Santa Cruz hebben met behulp van computermodellen de geochemische evolutie van terrestrische exoplaneten nader onderzocht met als doel uit te zoeken hoe een levenloze exoplaneet aan zuurstof zou kunnen komen. Bij de zoektocht naar leven op exoplaneten is de … [Lees meer...]

De aarde bekeken door de ‘ogen van ET’? De Earth Transit Observer-satelliet gaat biosignaturen detecteren op aarde

Als astronomen de aarde vanuit een ander zonnestelsel zouden observeren, zouden ze dan kunnen zien dat onze planeet wemelt van het leven? Een planetair onderzoeksteam heeft recent deze benadering voorgesteld in een nieuw missieconcept, de Earth Transit Observer, gepresenteerd op 17 maart j.l. op het … [Lees meer...]

NASA’s geologisch team hoopt met PIXL de eerste tekenen van leven op Mars te vinden

Dr. Abigail Allwood is een Australische geologe en hoofdonderzoeker bij NASA's Mars 2020-missie. Allwood staat aan het hoofd van het team, bestaande uit geologen, astrobiologen en astrochemici, die de bedenkers en bouwers van de PIXL zijn, het instrument dat sporen van leven op Mars moet gaan … [Lees meer...]

Jawel, dé handleiding voor de speurtocht naar buitenaards leven is gepubliceerd

Als je wilt weten welke weg precies moet worden gevolgd door wetenschappers om buitenaards leven te ontdekken kan je terecht in een speciaal themanummer van het vaktijdschrift Astrobiology, dat vijf artikelen bevat, die je kunt beschouwen als dé handleiding voor de speurtocht naar buitenaards leven … [Lees meer...]

Waren de silica afzettingen die Marsrover Spirit zag in de Gustav krater een biosignatuur van vroeger leven?

Een geluk bij een ongeluk zou je 't kunnen noemen. In maart 2006 ging het rechtervoorwiel van Mars Exploration Rover (MER) Spirit kapot en er was geen beweging meer in te krijgen. De Marsrover kon nog wel rijden, maar dat kapotte wiel sleepte 'ie voortaan met zich mee, al achteruitrijdend - dat was … [Lees meer...]