Livestream lancering SpaceX’ Crew-2 mét aan boord de eerste ESA-astronaut die vliegt op een Dragon-capsule [update]

[Liftoff! Om 11:49 NL’se tijd is de Crew-2 missie gelanceerd vanaf het KSC. De herbruikbare rakettrap van de Falcon landde kort na stage-separation op het droneschip ‘Of course I still love you’. Morgenochtend om 10:48 koppelt de Dragon aan de Harmony-module van het ISS.] Vandaag, de 23ste april om 11:49 NL’se tijd lanceren NASA en SpaceX de Crew-2 missie vanaf het historisch Launch Complex 39A (LC-39A) op het Kennedy Space Center te Florida. Vanaf dit lanceercomplex werd historie geschreven in de vorige eeuw met de lanceringen van de Apollo/Saturnus missies, allemaal (op de Apollo 10 na) werden ze uitgevoerd vanaf LC-39A, en nu wordt er hopelijk weer historie geschreven met deze Crew-2 missie. Aan boord van de Crew Dragon zijn vier astronauten, Shane Kimbrough en Megan McArthur van NASA, de Japanse astronaut Akihiko Hoshide (JAXA) en ESA-astronaut Thomas Pesquet. De missie kent een aantal ‘firsts’. Zo is de Falcon 9 die gebruikt wordt voor lancering, de eerste hergebruikte raket die voor een bemande lancering wordt ingezet, de Crew-1 werd in november 2020 met deze Falcon gelanceerd. Tevens is de Dragon-capsule van Crew-2 nu de hergebruikte Demo-2 missie-capsule ‘Endeavour’ waar Bob Behnken en Doug Hurley op vlogen op de eerste bemande Dragon vlucht naar het ISS. En nog meer ‘firsts’, dit is tevens de eerste keer dat Dragon twee internationale partners zal vliegen (JAXA, ESA) en het zal ook de eerste keer zijn dat twee Crew Dragons tegelijkertijd aan het ISS worden vastgemaakt. Deze Crew-2 missie zal zes maanden gaan werken op het ISS. Lees verder

Thomas Pesquet geselecteerd als eerste Europese astronaut op de Crew Dragon

ESA-astronaut Thomas Pesquet is recent geselecteerd om te vliegen op de tweede missievlucht van SpaceX’ Crew Dragon. De missie, genaamd USCV-2, United States Crew Vehicle, zal in de lente van 2021 gelanceerd worden vanaf Cape Canaveral, Florida. Pesquet, afkomstig uit Rouen, is een Franse lucht- en ruimtevaartingenieur en trad in 2009 toe tot het ESA-astronautenkorps. “Ik ben trots en vereerd om de eerste Europeaan te zijn die gaat vliegen op een nieuwe generatie Amerikaanse ruimteschepen,” aldus Pesquet. Pesquet benadrukte dat het voor hem zeer interessant is zijn vliegervaring op de Crew Dragon te vergelijken met de ervaring die hij heeft opgedaan als Sojoez-piloot (Sojoez-MS03 in 2016). Pesquet: “De Crew Dragon is een zeer moderne machine met ongekende mogelijkheden. Anderzijds heeft de Sojoez een fantastisch trackrecord opgebouwd die het ons in staat heeft gesteld om jaren achtereen naar het ISS te vliegen. Het is een groot privilege op beide schepen te mogen vliegen.”

Lees verder