NASA wil 27 mei voor ‘t eerst een bemande vlucht doen met SpaceX’s Dragon capsule

Credit: NASA/SpaceX

De NASA heeft vandaag bekendgemaakt dat het op woensdag 27 mei – schrijf ’t met dikke letters in je agenda! – voor het eerst een bemande vlucht wil gaan uitvoeren met de Dragon capsule, de zogeheten DM-2 missie. Twee astronauten zullen dan voor ’t eerst een lancering met een commerciële raket én capsule gaan maken, met de Falcon 9 raket en Dragon capsule, beiden van SpaceX van Elon Musk. De astronauten Robert Behnken en Douglas Hurley zullen die astronauten zijn en zij zullen met de Dragon naar het internationale ruimtestation ISS gaan (zie de tweet hieronder over deze twee astronauten).

De lancering zal op 27 mei om 22.32 uur Nederlandse tijd plaatsvinden vanaf Kennedy Space Center in Florida. Het is dan voor het eerst sinds juli 2011, toen de laatste Space Shuttle (dat was Atlantis) afscheid nam, dat de Amerikanen niet afhankelijk zijn van de Russen om astronauten de ruimte in te brengen. De laatste testvlucht van de Dragon capsule, toen nog zonder bemanning, was goed verlopen, in tegenstelling tot die van concurrent Boeing, wiens testvlucht met de onbemande Starliner in december desastreus was verlopen. Bron: Phys.org.

Hurley en Behnken, de twee astronauten die als eerste met de Dragon capsule naar het ISS zullen vliegen

NASA astronauten Doug Hurley (rechts) en Bob Behnken. Credit: SpaceX.

Na de geslaagde ‘in-flight abort’ testvlucht 19 januari j.l. van de onbemande ‘Crew Dragon’ capsule van SpaceX kan de daadwerkelijk eerste bemande lancering van deze capsule plaatsvinden. De twee astronauten van de NASA die deze vlucht – genaamd SpX-DM2 (SpaceX Demonstration Mission 2) – zullen gaan doen zijn al bekend: Doug Hurley en Bob Behnken. Zij zullen de eerste Amerikanen zijn die – na de beëindiging van het Spaceshuttle programma in 2011 – met een commerciële raket en capsule (Falcon 9 + Crew Dragon) een lancering zullen gaan uitvoeren. Augustus 2018 werd bekend dat Hurley en Behnken de eerste astronauten van de Crew Dragon capsule zouden zijn. SpaceX’ baas Elon Musk liet na de testvlucht van enkele weken geleden al weten dat die eerste bemande vlucht al ergens in april kan plaatsvinden. Sinds het einde van de missies met de Spaceshuttles vliegen de Amerikanen mee met Russische Sojoez-raketten en capsules (en zijn ze afhankelijk van de Russen), maar ook daar komt met de eerste bemande vlucht van de Crew Dragon capsule een einde aan.

Credit: NASA/Bill Ingalls

Afgelopen jaren hebben Hurley en Behnken een uitgebreid trainingsprogramma gevolgd om de Dragon capsule te kunnen besturen. Bij hun missie zullen ze de nieuwe ruimtepakken gaan dragen, die door SpaceX zijn ontwikkeld. Behnken vloog eerder al met de spaceshuttle Endeavour voor missie STS-123 (maart 2008). Daarna vloog hij met STS-130 mee, ook weer met de Endeavour, februari 2010. Hurley’s eerste ruimtevlucht was STS-127 met de Endeavour, daarna STS-135, juli 2011 met de Atlantis. Die laatste missie was de allerlaatste Spaceshuttle missie. Hieronder een video van het trainingsprogramma, dat Hurley en Behnken gevolgd hebben, in de bron meer info over de twee.

Bron: Business Insider.

SpaceX crew Dragon In-flight abort test geslaagd

Credit: NASA Television

De geplande mislukte lancering vanaf het historische lanceerplatform 39A op NASA’s Kennedy Space Center in Florida van de crew Dragon capsule van SpaceX – de zogeheten In-flight abort test – is geslaagd. Met die capsule moeten later dit jaar astronauten naar het internationale ruimtestation ISS worden gebracht, maar voor het zover is moest de Dragon eerst deze testvlucht doorstaan van de opdrachtgever, de NASA. De Dragon zou niet bij het ISS arriveren, zo was vantevoren al bekend. Door de lancering te laten mislukken kon SpaceX de systemen testen die de astronauten in veiligheid moeten brengen als tijdens de lancering iets fout gaat. Een geslaagde In-flight abort test is een harde voorwaarde van de NASA om astronauten te mogen vervoeren. De noodprocedures van de Dragon werkten vandaag uitstekend, dus de test lijkt geslaagd voor SpaceX, het bedrijf van Elon Musk. Later dit jaar zal ook Boeing zo’n ‘mislukte testlancering’ moeten uitvoeren met z’n Starliner capsule, die ook astronauten naar het ISS moet brengen – een eerdere testvlucht in december mislukte echt.

Tachtig seconden na de lancering begon een noodscenario waarbij de raketmotoren werden uitgezet, waarna software de stuwraketten van de Crew Dragon-capsule in werking stelde. Die brachten de capsule waarin twee poppen een bemanning nabootsten, in veilige afstand van de Falcon 9 draagraket.

De Dragon ging daarna verder de dampkring in tot op een hoogte van 40 kilometer, waarna hij, bevrijd van zijn ontsnappingsraketten, aan de afdaling begon. Uiteindelijk kwam de capsule, hangend aan oranjewitte parachutes, met geringe snelheid negen minuten na de lancering in zee, op zo’n 30 kilometer van de kust van Cape Canaveral. Daar lag een reddingsteam klaar om de capsule te bergen. Bron: NASA Spaceflight.

Zaterdagochtend lancering van Demo-1, testvlucht van de Crew Dragon ruimtecapsule – volg het hier Live!

De Falcon 9 en de Crew Dragon capsule zijn klaar voor de lancering. Credit: NASA/Joel Kowsky

Zaterdagochtend 2 maart om 08.47 uur is de geplande datum en tijd voor de lancering van Demo-1 (ook wel SpX-DM1 genoemd), de testvlucht van de onbemande Crew Dragon ruimtecapsule van SpaceX. De capsule bevindt zich bovenop de Falcon 9 raket en die staat op Kennedy Space Center’s Launch Complex 39A in Florida gereed om te vertrekken. Het wordt een belangrijke testvlucht, want als alles goed gaat – de lancering, de baan om de aarde, de koppeling aan het internationale ruimtestation ISS, de loskoppeling daarvan én de terugvlucht inclusief landing in de Atlantische Oceaan – dán kan er deze zomer een echte bemande vlucht met de Crew Dragon ruimtecapsule gaan plaatsvinden, SpX-DM2 met de twee astronauten Robert Behnken en Douglas Hurley. En dat is dan een uniek moment voor SpaceX, want nooit eerder hebben ze mensen de ruimte in gebracht. Morgenavond gaat er ook ‘iemand’ mee, de testdummy genaamd Ripley, naar de filmpersonage Ellen Ripley (uit de Aliens films). Er kunnen maximaal zeven astronauten mee.

Daar zit ze dan in d’r eentje, Ripley. Credit: SpaceX

Voor de NASA wordt het ook spannend, want als de test slaagt dan zal de bemande vlucht in de zomer de eerste vlucht worden waarbij astronauten als onderdeel van NASA’s Commercial Crew Development-programma met een commerciëel bedrijf de ruimte in gaan. Aan dat programma doet ook Boeing met z’n Starliner deel. Volgens meteorlogen van het U.S. Air Force’s 45th Weather Squadron is er 80% kans dat het weer in Florida een lancering toelaat. Als het allemaal doorgaat is hier de lancering live te volgen! Onder de video is een scherm met de meest recente tweets over Demo-1. De uitzending begint om 08.00 uur.

Bron: NASA.

Eerste testvlucht Dragon 2 crew capsule opnieuw uitgesteld

De eerste testvlucht van de Dragon 2  capsule van SpaceX, Demo-1 is opnieuw verschoven, nu naar februari. De testvlucht stond gepland op 7 januari, toen 17 januari en zal nu niet eerder dan in februari plaatsvinden, dit werd 10 januari j.l. door NASA meegedeeld. De testvlucht dient als een ‘dress-rehearsal’ of generale repetitie voor de Demo-2 dat een bemande vlucht zal zijn. De Dragon Capsule is gedeeltelijk herbruikbaar wat aanzienlijk in de kosten scheelt. SpaceX schat dat er ongeveer 10 vluchten gemaakt kunnen worden zonder dat de capsule een complete make-over moet ondergaan. Lees verder

Testvluchten Dragons Crew capsules gepland voor januari 2019

De testvluchten van SpaceX’ Dragon, resp. Demo-1 en 2, zijn twee commerciële vluchten naar het ISS waarvan Demo-2 een bemande testvlucht is. Het zou de allereerste bemande vlucht van SpaceX zijn alsook een unicum voor de Verenigde Staten die voor het laatst in 2011 met de Space shuttle Atlantis astronauten naar het ISS bracht.  De twee vluchten zijn al enkele keren uitgesteld maar staan nu gepland voor januari 2019. Lees verder

NASA stelt de eerste ‘commerciële astronauten’ voor

Van links naar rechts: Sunita Williams, Josh Cassada, Eric Boe, Nicole Mann, Christopher Ferguson, Douglas Hurley, Robert Behnken, Michael Hopkins and Victor Glover. Credits: NASA.

De NASA heeft deze week negen nieuwe astronauten voorgesteld, de astronauten die als eerste gebruik gaan maken van de commerciële ruimtecapsules om bij het internationale ruimtestation ISS te komen, de CST-100 Starliner van Boeing en de Dragon van SpaceX. De gelukkige astronauten die hun brevet gehaald hebben zijn Sunita Williams, Josh Cassada, Eric Boe, Nicole Mann, Christopher Ferguson, Douglas Hurley, Robert Behnken, Michael Hopkins en Victor Glover, je ziet ze hierboven op een rijtje van links naar rechts. Tot 2011 maakte de NASA gebruik van z’n eigen Space Shuttles om astronauten naar het ISS te vervoeren, maar sinds die tijd, toen de shuttles met pensioen gingen, zijn ze afhankelijk van de Russen, die hun Sojoez capsules hebben en die de Amerikanen kunnen huren. De meeste van de negen ‘commerciële astronauten’ hebben al ervaring met het vliegen in de ruimte. Het is nog niet bekend wanneer de eerste vluchten met de Starliner en Dragon gaan worden uitgevoerd.

Bron: NASA.

SpaceX’ Dragon gelanceerd en onderweg naar ISS voor missie CRS-12

Credit: NASA/SpaceX

Op maandag 14 augustus is vanaf lanceerplatform 39A op NASA’s Kennedy Space Center in Florida met een Falcon 9 raket de Dragon capsule gelanceerd en daarmee is de twaalfde Commercial Resupply Services mission (CRS-12) van start gegaan. De Dragon capsule, die volgestouwd zit met nuttige lading, is nu onderweg naar het internationale ruimtestation ISS, waar ‘ie woensdagmiddag 16 augustus rond 13 uur zal arriveren en door de astronauten Jack Fischer (NASA) en Paolo Nespoli (ESA) met de Canadarm2 robotarm aan de Harmony module van het ISS zal worden vastgekoppeld. Tot de lading behoren enkele instrumenten, die gebruikt gaan worden om o.a. de ziekte van Parkinsons beter te begrijpen en om de kosmische straling te onderzoeken. Dat laatste gebeurt met ISS-CREAM, een grote detector die aan de Japanse Kibo module zal worden vastgemaakt. Kort na de lancering landde de eerste trap van de Falcon 9 succesvol op SpaceX’s Landing Zone 1 (LZ-1) op Cape Canaveral Air Force Station, Florida. Van de lancering én landing zie je hieronder de videobeelden.

Bron: NASA.

Dragon capsule gelanceerd en onderweg naar ISS voor missie CRS-11

Credit: SpaceX

Gisteravond om 23.07 uur Nederlandse tijd is vanaf lanceercomplex 39A op NASA’s Kennedy Space Center in Florida de Dragon v1 capsule met behulp van en Falcon 9 raket van SpaceX gelanceerd en in de ruimte gebracht – de 100e lancering vanaf dat historische platform 39A. Met deze elfde cargo resupply mission – vandaar de naam CRS-11 – wordt 2708 kg lading naar het internationale ruimtestation ISS gebracht, waaronder enkele wetenschappelijke instrumenten. Eén daarvan is NICER, de Neutron star Interior Composition Explorer van de NASA, die vanaf het ISS neutronensterren en pulsars gaat bestuderen. Men wil onder andere gaan kijken of pulsars te gebruiken zijn als navigatiebakens in de ruimte.

De eerste trap van de Falcon 9 raket kwam ruim zeven minuten na de lancering zachtjes neer op land (zie de planning hierboven), zoals je ook ziet aan de video hieronder. Maandag 14.30 uur Nederlandse tijd komt de Dragon aan bij het ISS en zal ‘ie door de astronauten Jack Fischer en Peggy Whitson met de robotarm aan het ISS worden vastgemaakt. De Dragon capsule is eerder al eens in de ruimte geweest – met missie CRS-4 in september 2014 – en het is nu voor het eerst dat een Dragon capsule wordt hergebruikt. De capsules komen na gebruik per parachute weer terug op aarde, waarbij ze een plons in de Stille Oceaan maken.

Bron: NASA.

SpaceX’ Falcon 9 raket vanaf historisch platform 39A gelanceerd voor CRS-10 missie

Credit: NASA SpaceFlight/NASA

Gisteren 19 februari is vanaf het historische lanceerplatform 39A op Kennedy Space Center in Florida de Falcon 9 raket van SpaceX gelanceerd voor de CRS-10 missie, een missie die bedoeld is om een onbemande Dragon capsule met voorraden naar het internationale ruimtestation ISS te brengen. Lanceerplatform 39A is beroemd omdat vanaf dat platform alle historische ruimtemissies van de Amerikanen plaatsvonden, zoals de Apollo missies. Het is voor het eerst dat 39A weer gebruikt is voor een lancering sinds de Space Shuttlevluchten. Hieronder videobeelden van de lancering van de Falcon 9 voor de CRS-10 missie.

Na de lancering wist de eerste trap van de Falcon 9 raket een zachte landing te maken op SpaceX’ Landing Zone 1 (LZ1) op Cape Canaveral Air Force Station – dit keer dus een landing op het vasteland en niet zoals de voorgaande keren op het drijvende platform in de oceaan. De Dragon capsule zal tussen 21 en 22 februari aankomen bij het ISS en dan vastkoppelen. Van de landing zie je hieronder de beelden.

Bron: NASA Spaceflight.